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创业两难:要钱还是要公司控制权?

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创业两难:要钱还是要公司控制权?

  Eatwhatever是一种能够清新口气的糖片,四年前26岁的澳大利亚姑娘姬葵·罗丝海德勒(JacquiRosshandler)在纽约推出了该款产品。创业资本六万美元,生产由外包代工,办公室则是她在纽约的公寓。这个市场总值有数十亿美元,罗丝海德勒(JacquiiL.L.C.,姬葵公司)在其中勉强站稳脚跟。

  挑战2001年初,姬葵公司的库存产品快卖光了,但是又没有现金投入生产,来自网站的订单还没有完成,她的曼哈顿零售商银行账户也空了。罗丝海德勒担心,看来她必须关掉自己的创业公司了。银行也挨家跑过了,贷款申请全都被拒(一些银行表示她没有美国国籍是个问题)。她不打算向亲朋好友要钱,风险投资人也不看好她。希望一点点消逝,姬葵开始去面试工作了。

  背景罗丝海德勒曾经在曼哈顿的一个室内设计公司工作,2007年元旦那天,她决定要像自己的父亲一样,独自创业。她的父亲澳洲是一位成功商人。

  姬葵的想法是:把南非一种名为Odor-Go的产品进行改良,在美国销售。她在家乡澳洲见过这种产品,但是美国哪里都没有。和Odor-Go不同的是,姬葵设计的产品带有薄荷,纯素且不含面筋(gluten-free)。"我希望能做出自己的产品。"之后她申请了Eatwhatever作为产品商标。

  姬葵认为想要清新口气就应该解决问题的源头,也就是人的胃。因为她学的是表演和法律,不太懂化学,于是她把产品的问题外包给了一个合同商。"欧芹用来做清新口气的材料很久了,"她说到,"人们都知道,只是清新口腔气味——特别是在食用了辛辣食物之后——并不会让胃里的气味消失。我发现把有机薄荷和欧芹油混在一起,溶解在胃里,能够带来清新的感受。你的呼出的气味也更好闻,不仅仅是口腔里的气味。"她聘请了一位包装设计师,打印了广告语:只需两步,清新口气如接吻一般(2StepstoKissableBreath)。

  2008年姬葵开始推销自己的产品,她来到毕奇洛(C.O.Bigelow,保健护理品商店)在曼哈顿的旗舰店,"谁负责采购?"她带走了一笔订单。Eatwhatever推出一个月后,一个做公关的朋友帮她的产品出现在糖果生活(DailyCandy)网站的首页上,12个小时内就给她的网站带来了总值两万美元的订单,用户口碑评论也不少。有了渠道商的帮助,Eatwhatever很快进入了多家纽约零售店,甚至扩展到了巴黎和悉尼的零售市场。

  但是因为始终缺少和大规模销售商的订单,销售额始终在很低的水平。2008、2009和2010年三年,该公司的年收入始终未能突破四万美元。现金拮据,姬葵终于到了无法为广告开支的局面,甚至连外包生产下一批产品的钱都没有。

  选择之后她通过朋友引荐结识了阿瑟·硕英(ArthurT.Shorin),他是一位投资人,也是Topps公司的前高管。阿瑟能够为姬葵的公司带来订单,并且会立刻投入25万美元,如果有效果的话还会投入更多。但是阿瑟的条款有些苛刻,而且没有谈判的余地。他要求获得公司75%的股份,姬葵只剩下25%的股份,未来如果能够达到条件则有机会再多获得15%的股份。

  阿瑟开出的条件还包括一个职位,在他位于纽约的创业孵化器Artuitive公司工作。

  朋友们劝姬葵不要接受,认为条件实在是过分,虽然她有机会将股份提高到40%。但是阿瑟在两人的会谈中给姬葵留下了很深的印象,她不禁自问:25%的公司股份是不是会比什么都没有要好呢?

  议论史蒂夫·舒斯特(SteveSchuster)的公司生产Blitz牌薄荷糖,他认为:"罗丝海德勒的现金流状况十分堪忧,同时——也是许多创业公司都会遇到类似情况——没有完全搞清楚需要用多少钱将品牌扩张到一个合理的规模。阿瑟·硕英的提议很精明,独一无二。基本上他现在是姬葵的最后希望了。阿瑟·硕英很了解这一行的生意,罗丝海德勒应该接受他的提议。"

  约什·科佩尔曼(JoshKopelman)是FirstRoundCapital的合伙人,他表示说:"创办伟大公司的人是企业家,不是投资人。从我的经验来看,如果创始人在种子轮没有获得足够的股权,将会大大影响他们的积极性,在投资人和创业者之间形成利益不一致。我会鼓励罗丝海德勒继续寻找可行的方案,包括从朋友那里借钱。如果她坚信自己的公司能够创造价值,获得成功,那么让朋友们投资自己的公司实际上是在帮他们。我也会建议她稍稍调整一下品牌形象,让更多投资人感兴趣。"

  阿德奥·莱西(AdeoRessi)是风投评论网站TheFunded的创始成员之一,他认为:"罗丝海德勒绝对不应该接受。首先,她完全失去了公司的控制权,任何时候都有可能在无人通知的情况下被扫地出门。第二,这个协议太特殊,(一旦签字)她再也无法接触其他投资人了。第三,这一轮投资过后公司业务的估值低于7万5千美元,是营收的两倍。从条款来看,她会成为Artuitive的一名员工,所以这次投资更像是聘请她,而不是投资。这可以说是一个天使投资的机会。从好的方面看,如果罗丝海德勒投入四个月时间去多见一些天使投资人,她会募集50万美元,估值达到7位数。不过她要见至少150位天使投资人,浪费许多时间在介绍公司上面,而这些人不过是想占她的便宜,像阿瑟·硕英一样。"

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