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2012年美国年度创意公司100

评论

  天才有许多种,有的做为高管,给公司带来丰厚的利润,有的擅长出点子解决问题,尽管这个点子看似简单,但前人都未曾想到过。

  Entrepreneur杂志搜罗的这100家创意公司的产品和服务就是各路天才的杰作。毫无意外的,榜单里的公司其经营范围大部分都与数字技术相关,包括应用程序、开发平台、手机和社交网站的插件,以及一些令人兴奋的很酷的发明。

  另一方面,Entrepreneur在传统行业也发现了很多创意公司,其中最显眼的莫过于Geek Chic尚,它被记录在“另类潮人”分类中。此外,这个榜单还记录了从饮食、购物、音乐、艺术到旅游领域最好的想法、最聪明的创新,还有一些受到去年进入榜中的公司的启发而想出的搞怪点子。

  创意的公司并不是只主观评选出来的,在某些情况下,它可以用金钱来量的。这并不是说这些公司在各自的领域里一定是利润最高的,事实上只有少数几个很赚钱。但榜单上的公司可能拥有巨大的潜在价值——我们采访这些著名的风险资本家,试图了解这些对未来下了大赌注的人们的想法,以及他们在投资时最看重企业哪些方面。

  我们重点采访了10家代表性的公司,希望你看完文章之后能够发现鼓舞和激励你的点子,而更重要的是,也许你会因此迸发出新点子,加入创意公司的行列。

广告拯救者

  创意制作公司Syyn实验室用新技术来生产内容,创造艺术品。最疯狂的想法都可以在他们这里实现。

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文 | Jennifer Wang

  我和Syyn实验室的创始人兼副总裁Doug Campbell约好在他们公司总部会面,那是一个由面积达5000平方英尺的仓库改造的办公室,位于洛杉矶某工业区。他晚到了10分钟。

  他迟到的理由是:“我在跟维珍银河公司谈判,希望能借用他们的失重飞机,免费进行几次抛物线飞行。”这些失重飞行的用途仍然是一个谜,谜底保证相当精彩。

  事实上,精彩正是Syyn试验室的客户希望他们提供的。Syyn实验室原来是明星艺术品收藏店,2008年转型成为创意制作公司。公司有7名全职员工和50名兼职人员,可以为从马戏表演到分子化学等不同行业提供咨询服务。

  你可能看过Syyn实验室为谷歌和Disney XD制作的视频,更可能见过独立摇滚乐队OK Go的《This Too Shall Pass》的MV——里面有一个长达4分钟的Synn实验室精心制作的鲁布·戈德堡机械(Rube Goldberg machine)的特写。该视频在YouTube上已经获得超过3500万的点击量。Syyn实验室的其他作品包括去年的Diehard电池广告。在视频里,Syyn团队把24辆白色和黑色的轿车绑在一起,组成钢琴键的形状并校对汽车喇叭的音准,使流行偶像Gary Numan能在轿车上演绎他的歌曲《Cars(车)》,而一切都是由1节电池提供电影的。

  Syyn实验室一开始只有些零活,大多数员工都是有任务了才来公司,他们在其他公司有全职工作。自从2010年OK Go乐队的视频热播以来,实验室才有了大量客户,下至拨款两万美元的社区艺术项目,上至佣金数百万美元的超级碗橄榄球赛广告。

  Bushnell(Synn实验室首席工程师)说:“广告十分需要这一类的物理体验。”Syyn员工的创意会在咨询会、研讨会、发明等个人项目上体现出来,比如他们发明的“天气盒子”摆件,用户可以通过触摸盒子来感觉外界温度。Syyn实验室最近为教育机构GameDesk做了一个项目,该机构的董事会成员包括Bill Nye和LucasArts公司总裁Paul Meegan。

  多个全球零售品牌的创始人J. Christopher Burch表示,他喜欢寻找那些改变消费者日常生活的技术。他也是纽约J.Christopher Capital的老板,投资了Jawbone和Powermat等科技公司。Burch说:“我相信,如果你的产品有创意,客户一定会买单。”

  Syyn实验室当然不乏创造力,它的宗旨是用技术来描绘和生产消费者喜爱的内容,创造艺术品。“业界之所以认可我们,是因为我们可以实现他们最疯狂的想法。”Alvarez(Synn实验室创意总监)说,“就算他们想从大楼里扔辆车出来,也可以找我们。这就是我们赚钱的方式。” 译 | 万婧

更多值得期待的科技公司

  GazeHawk:使用摄像头跟踪视线在网页上的运动轨迹。

  SnapTag:SpyderLynk的SnapTag环形标签与公司徽标完美结合,是丑陋的二维码的终结者。标签能印在照片甚至啤酒杯垫上。

  Burn Note:通过Burn Note在电子邮件中发送敏感信息(比如社会安全号码、PIN码和密码等),不会在互联网上留下任何痕迹。

  Strangeloop Networks:优化网站在不同显示器上的显示效果,提升网站速度及用户体验,进而提升销售。

  KIK Interactive:该公司开发了聊天应用程序KIK Messenger,实现了快速跨平台群消息功能;以及Clik应用程序,它能让你用智能手机遥控任何装有互联网浏览器的显示屏。

  Senseg:使用专利触觉技术开发了“感觉屏幕”,能让用户感受到触摸屏设备上的纹理、轮廓和边缘。

  PrintEco:一个自动优化打印程序以节省纸张的插件。

  Yottaa:网站速度优化器,无需额外编码或软件,使任何网站的加载速度提高一倍。

  Nimble:简洁的客户关系管理软件,将Facebook、LinkedIn、Google+、Twitter、电子邮件、通讯录和日历组合到同一个界面。

  

真正的LBS革命:现实生活遥控器

  Geoloqi提供软件开发工具包,专攻地理定位技术的难题,帮助开发者轻松开发地理定位技术应用。

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文 | Jennifer Wang

  在“2012西南偏南”大会上(South by Southwest,每年在美国德州奥斯汀举行的一系列电影、交互式多媒体和音乐艺术节),Geoloqi的CEO安伯·凯思(Amber Case)发表了演讲,称下一代基于地理位置的应用和分析程序会将手机转变成“现实生活遥控器”,人就是遥控器的按钮。目前此类应用带来的问题,凯思说:“你将因为不停地盯着屏幕而错过很多生活的乐趣。”

  有了Geoloqi,你的应用程序就不会产生这个问题了——程序可以在后台运行,只在需要的时候发送提示。这家位于俄勒冈州波特兰市的公司提供了一个技术平台,方便开发人员给App和移动设备添加下一代地理定位功能。公司通过自己开发的应用向潜在客户和合作伴侣展示了自己的价值。这个应用叫做“别在那儿吃”(如果你在某个得到太多差评的餐厅附近)。凯思和联合创始人亚伦·帕拉茨基(Aaron Parecki)还编写了一套基于地理位置的程序,当人们进入或离开自己的房子时,程序将为他们自动开灯或关灯。

  凯思介绍道,地理定位技术“对终端用户具有令人难以置信的影响力”。她希望其他开发者也积极采用该技术。她的主要目标客户是大机构——Geoloqi已经与Appcelerator等应用开发平台合作,并帮助救援公司TATE跟踪美国和平队(Peace Corps,对美国的志愿者进行训练然后派往国外帮助发展中国家人民提高技术、农业和教育水平)等客户的全球员工所在地,在员工进入危险地带时发出紧急警报。

  凯思和帕拉茨基于2010年成立了Geoloqi,在今年2月推出产品,提供软件开发工具包,专攻那些一直困扰着地理位置市场的难题,如精确度及电池容量不足、隐私保护、对运营商的依赖等。

  事实上,Geoloqi已酝酿了六年之久,两年前才开始开发工作,当时凯思和帕拉茨基都有工作,只是用参加黑客大赛赢来的奖金摸索她们的模式。凯思说:“我见到很多地理位置服务公司倒闭了,所以我们在等待,直到正确的时刻到来。”正确的时刻指的是投资者开始打电话联系她们的时刻——2011年7月她们募集到了35万美金。

  资本的进入正是维克多·黄(Victor Hwang)所说的显著兴趣的表现。黄是硅谷T2风险投资公司董事总经理和《热带雨林:建造下一个硅谷的秘密》(The Rainforest:The Secret to Building the Next Silicon Valley)的作者。资本仍然流向应用程序。“虽然地理位置业务出现已经有一段时间,但我们还在等待一个成功的公司给我们展现清晰的盈利模式。”他说。

  Geoloqi有潜力成为这个成功的公司。凯思说:“这是应用程序的未来。”金字塔研究公司(Pyramid Research)估计,到2015年,全球基于地理位置服务的市场规模将达到100亿美元。ABI研究公司(ABI Research)估计基于地理位置的分析到2016年将达到90亿美元的规模。而爱立信预计,到2020年,将有500亿连接装置进入地理位置市场。 译 | 万婧

更多值得期待的APP

  Rnkd:通过上传自己衣柜里衣物的照片,用户将获得该衣物品牌的折扣券。

  ParkMe:提供美国、加拿大和欧洲范围内550个城市的实时停车数据。

  Uber:用户可通过移动设备预订专业轿车,应付款和小费将自动从用户的信用卡扣除。

  Bikn:Treehouse Labs的系统利用应用程序、智能保护套和标签追踪你的物品,以免丢失(手机、钥匙、狗等)。

  QRawr:用户可以打印二维码贴在某个地方,然后使用该程序上传照片、链接和文字,就能利用现实世界中的事物构建虚拟聊天室。

  appSmitten:从每周新发布的1.5万个应用程序中为用户做个性化的推荐。

  Pixable:图片Twitter。从多个社交网络聚合图片以便分类和编辑,也提供标签以便搜索主题和关键字。

  FastCustomer:帮助iPhone和Android手机用户解决在打电话时等待对方接入的烦闷(比如打客服电话时)。用户只需登记手机号码,就能从3千家公司中得到回电。

  Kahnoodle:鼓励你的另一半设定目标,赚取积分,赢得折扣约会等奖品。

  

红杉投了它:卖三明治的

  一位硅谷创业者用全新的技术思维成功创办休闲快餐店。

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文 | Matt Villano

  2009年,乔纳森·卡普兰(Jonathan Kaplan)将他的翻转式高清摄像机业务以5.9亿美元出售给思科,之后,他开始痴迷于别的东西——最棒的烤奶酪三明治。

  具体来说,他痴迷于使用优质原料,例如切达干酪、布里干酪或格鲁耶尔干酪,新鲜出炉的酵母、大蒜或手工小麦面包来制作无可挑剔的三明治。他的连锁店“The Melt”位于旧金山,提供三明治和汤品,十分受欢迎。卡普兰不仅实现了他制作完美三明治的目标,还通过技术革新为休闲快餐业带来了全新的气象。

  他的客户可以通过网络或智能手机下单并预付款,然后将收到一个二维码。这样,当他们到店时就不用排队,只需在收银台附近的机器上扫描订单。一收到订单,厨师就会开始用伊莱克斯生产的帕尼尼三明治专用烤盘,利用红外辐射加热三明治。据首席营销官保罗·科莱塔(Paul Coletta)介绍,The Melt的烤盘可以“平衡两个任务:烤面包皮和融化奶酪”。这种烤盘可以在一分钟内做出完美的三明治。

  去年9月,卡普兰的第一家店在旧金山的金融区开张。到2012年2月他又在附近开了两家分店,还有另外一家在硅谷的帕洛阿尔托。科莱塔希望到今年年底门店总数能达到21家。这是一个雄心勃勃的计划,不过由于卡普兰的个人投资和红杉资本的注资,The Melt有足够的资金开20家门店——假设每家门店的成本在50万~100万美元。卡普兰期待到2015年他们能在全国拥有500家门店。

  从休闲快餐(fast-casual restaurant)的行业统计数据来看,这个雄心勃勃的计划并非妄想。在经济衰退期,这个细分市场比其他餐饮类细分市场增长快10%。据行业调研机构NetWorld联盟(NetWorld Alliance)的报告统计, 2010年休闲快餐店收入超过230亿美元。去年夏天,当被问及为什么专注于高科技风险投资的红杉会投资三明治店时,卡普兰引用了Chipotle(一家墨西哥风味的休闲快餐店)的市值(截至记者发稿时,其市值为129亿美元)。

  科莱塔表示The Melt不会将技术专利转让或用到其他类型的食品上。“我们已经将烤奶酪做到了极致。”他说,“现在我们希望把重点放在建立品牌上。” 译 | 万婧

更多值得期待的餐饮类公司

  Ordr.in:将任意一个网站、应用程序或设备变成订餐工具;向餐厅老板提供一站式店面,帮助他们管理在线菜单和客户名单。

  Coffee Joulies:发明了热力学的“石头”(又称“恒温咖啡豆”),能使咖啡保持适温数小时。

  Adult Chocolate Milk:一家成人饮料公司,推出由伏特加、巧克力、奶油调制的混合饮料。5月推出了“成人”酸橙汽水,下一步计划推出什果宾治和草莓牛奶。

  Nimble Chef:一个撷取多个菜谱的精华,实时显示准备流程,提供烹饪指导的应用程序;目前正在申请专利。

  in.gredients:通过在IndieGoGo平台上募资,这家位于得克萨斯州奥斯汀市的微型超市实现了零包装零废物,鼓励顾客自带容器来盛放本地的有机商品。

  Kitchit:定制式餐饮店,聘请精英厨师设计和烹调晚宴,每位客人平均花费40~75美元。

  foodpairing:一家研究型公司,依靠科学手段分析味道,并帮助厨师和调酒师发现独特的原料组合。

  E la Carte:一块7英寸的桌边平板电脑,餐厅顾客可以在上面点餐、玩游戏和买单。

  gojee:该网站倡导美丽的“食色”摄影,从美食博客收集食谱,提供定制功能以迎合用口味。

  

旅游网站2.0:和明星一起去探险

  旅游网站zozi为用户提供由名人当向导的探险之旅,受到用户和资本的追捧。

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文 | Kara Ohngren

  20人与奥运滑雪金牌得主乔尼·莫斯利(Jonny Moseley)一起畅游斯阔谷(SquawValley);国家地理频道探险家米雷娅·美亚(Mireya Mayor)率领小团队在加州盛产葡萄酒的乡村进行“野生动物”探险; 一群寻求刺激的人在内华达州的特拉基河与皮艇世界纪录保持者道·伯曼(Tao Berman)一起做漂流训练。这些都是千载难逢的由名人指导的探险活动。它们使zozi的收入迅速增长,也让zozi获得了1100万美元的风险投资。

  “我们已经建立了一个网上平台,可以轻松地把你与世界上最炙手可热的人物连接起来,一起分享一段将成为你一生谈资的旅程。这是其他任何公司都做不到的。”旧金山zozi公司的创始人T. J. 萨萨尼(T. J. Sassani)说:“zozi本质上是一个探索引擎,使大家都能发现小规模探险的机会。”

  该网站在2010年上线,一开始专做无导游的低价旅行,比如爱尔兰中世纪城堡之旅,为期五天的墨西哥巴扎冲浪和水疗,或者滑翔到海滩野餐等等。后来,萨萨尼扩展了网站业务,推出了独特的名人向导旅行,300美元起价。zozi的细分市场是短期探险之旅,而在这个领域几乎不存在竞争者。

  该网站覆盖了美国19个市场,用户已接近100万。其收入来自商家和合作伙伴的分成,萨萨尼不肯透露具体数字,但表示去年收入增长了700%。

  风险资本家都看好爆炸式成长的高科技旅游行业。去年zozi从LaunchCapital等风投处募得700万美元B轮融资。同时,旧金山的旅游搜索网站Hipmunk募得420万美元,西雅图的航班追踪网站Yapta募得500万美元。

  LaunchCapital的联合创始人兼董事总经理埃伦·博姆斯(Elon Boms)说,他的公司在寻找通过真正的创新成为某个行业领导者的公司。“zozi已经做到了这一点。在高科技旅游行业,它不同于任何其他公司。”他说,“zozi开拓了旅游业和娱乐业的未来。作为创投,我们对此感到兴奋。”他补充道,据年度旅游创新高峰论坛主办方PhoCusWright统计,2009年,美国庞大但零散的旅游市场拥有268亿美元的市场规模。想成为该市场的领导者,需要成为“客户和商家都认可的品牌,不是教客户怎么淘到便宜货,而是一个代表品质的探索工具”。

  PhoCusWright的高级技术分析师鲍勃·奥夫特(Bob Offutt)表示,现在是投资高科技旅游公司的正确时机。“风险投资家认为,如果你挖对了地方就会发现黄金。”他说,“他们一直在寻找机会,发现更适合21世纪的新模式。” 译 | 万婧

更多值得期待的旅游公司

  InBed.me:社交性青年旅舍(床位、沙发)预订网站,让旅客有机会在行程开始之前认识对方。

  Ogomo:这家网上商店提供旅游用品的便携装,并可直接送到酒店客房,而这正是商务旅行者梦寐以求的。

  Tortuga Backpacks:游览巴黎不一定需要你攀登喜马拉雅山时背的登山包。便捷的Tortuga背包专为长期城市旅行而准备。

  Traveler’’’’s Joy:这个网站与The Knot、 WeddingChannel和WeddingWire有合作关系。新婚夫妇可以在上面注册蜜月“体验”,选择一个理想的目的地,由家人和朋友为他们的旅费、住宿、餐饮和活动捐款。

  IMGuest:在酒店登记过的商务旅客可以, 在这个免费的社交网络平台上寻找志同道合的旅客,并相约见面。

  SpareOne:这款备用手机用一节AA电池就可支撑10小时的通话时间,非常适合旅行或紧急情况。

  Nanny in the Clouds:帮助家长联系预订了同一航班的经验丰富的保姆,解决航行期间照顾孩子的问题。

  Hotel Tonight: 提供最后时刻的酒店优惠。

  OceanGate:该机构为海洋研究提供资金支持,其资金来源是那些为与海洋学家一起探索深海而付费的“平民科学家”。

  

医疗表格游戏化

  Tonic Health公司将新科技引入病史记录,帮助医院获得更多更准确的病人信息。

文 | Jennifer Wang

  信息技术就是力量。在医疗领域,IT将带来数十亿美元的市场价值。(美国政府2009年的经济刺激方案中有200亿美元用于发展医疗信息化。)市场情报服务公司(Global Markets Direct)预测,医疗技术领域的支出到2015年将超过100亿美元。

  “网上医疗保健是一个巨大的市场,但现在效率很低,因此我们有很多机会使用技术来改进。”大众保健公司HealthinReach.com的老板斯科特·桑斯特(Scott Sangster)说,“2011年,很多资本涌入大众护理、健康和生物数据收集领域,我认为这是未来的趋势。” 桑斯特也是著名孵化器Tech Coast Angels的前任主席。

  Tonic Health公司已经在医疗技术领域尝到了甜头。这家公司在2010年成立于加州门洛帕克,是一家SaaS软件即服务公司,成立时的想法很简单——让人们对填写枯燥的医疗表格感兴趣,他们提供的细节越多越准确,获得的医疗服务就越好。

  Tonic是如何改进无聊的表格填写过程的呢?他们针对iPad和电脑屏幕设置了丰富多彩的游戏化界面问卷调查。“更多的数据、更少的错误意味着更好的诊断和治疗。”Tonic的联合创始人兼首席执行官斯特林·拉尼尔(Sterling Lanier)说,公司的成功很大程度上要归功于游戏化和移动设备的普及,使得有意义的互动式用户体验成为可能。

  去年推出的Tonic平台,可以帮助医疗服务人员从零开始或是适用现成的模板设计更具吸引力的调查问卷。“Tonic平台旨在让病人给出尽可能多的信息。”拉尼尔说。他曾创立市场研究公司Chatter,也有游戏业的从业经验。一些早期的用户报告显示,病人现在给出的信息比起使用纸和笔填表时多出30%。

  “我们把医疗保健看作面向消费者的最终产品,病人就是消费者。”他说,“Tonic 借用将人和钱分离开来的营销法则,使人和信息分离开来。”

  Tonic有11名全职员工,主要客户包括加利福尼亚州立大学的五个医学院,梅奥诊所(Mayo Clinic)和乔治敦大学(Georgetown University)医学中心,以及为15万女性做癌症筛检和后续工作的加州大学雅典娜乳房保健网络。硬件成本的降低、Tonic简单的使用许可和按照调查问卷数量收费的模式,大大降低了该项服务的价格,使Tonic的客户迅速增加。兰尼尔预计到明年这个时候Tonic的销售额将达数百万美元。

  “数字化听起来像是1997年的概念,”他说,“在计算机上收集医疗数据并不意味着它会改善医疗保健的质量,关键在于表格填写人的投入程度。” 译 | 万婧

更多值得期待的医疗健康公司

  Ringadoc:将执业医师与患者通过电话或视频会议联系起来,随时提供医疗咨询、诊断和处方服务,患者平均在五分钟内就可以获得服务。

  Foodzy:健康饮食的游戏化应用程序和网站,帮助你跟踪进食习惯,达到目标体重。

  Lark Technologies:一种“不响铃”的闹钟,目前在苹果商店出售。它使用睡眠传感器来监测、分析和改善睡眠习惯。

  Sickweather:这个社会化健康网站从社交媒体上筛选用户状态更新信息,发布疾病趋势图。用户还可以在网站上添加症状或在他们的所在地搜索疾病,地点可具体到街道。

  6dot Innovations:一种便携设备,可制作浮雕式布莱叶盲文的不干胶标签,为盲人提供方便。

  GTX Corp:开发了微型GPS跟踪设备,可以嵌入阿尔茨海默氏症患者的鞋跟, 以防患者走失。

  CareZone:一个给医护人员提供安全的网络空间来组织医疗档案和紧急联络人信息的订阅服务。每个病人的资料都可以与相关联系人共享。

  Mobi:设计了符合人体工学原理的拐杖Mobilegs,更舒适、更稳定,能降低继发性损伤的风险。

  WhichDoc:这家纽约市的创业公司将社交圈内口口相传的推荐数字化,用户可以让我们推荐好的医生/牙医。

  

用漫画包装“正经书籍”

  人们的阅读习惯正在改变,出版商SmarterComics将新潮漫画引入商业书籍,吸引了新一代年轻人的目光。

文 | Michelle Juergen

  原本被认为只有御宅族才喜欢的漫画,现在已经开始渗入主流阅读市场,从青少年的书架登入商业殿堂。这股新潮流的引导者就是SmarterComics公司的创始人兼CEO弗朗哥·阿尔达(Franco Arda),他的公司正致力于将商业书籍改编为漫画形式出版。

  2008年,阿尔达还在德意志银行从事衍生理财产品的销售工作,年近四十的他决心改变自己的生活。于是他离开银行,撰写了一本关于如何实现目标的书《Fortune Favors the Bold》。但是写完后,他觉得“这本书好像有点枯燥”。

  这时他遇到了漫画家安京·安和特(Anjin Anhut),安和特主动提出为这本书画插图。阿尔达平日最喜欢看的是纪实类书籍,对漫画毫无了解,但是用漫画来诠释商业书籍的创意令他为之一振。他说:“我当时觉得这是一种为大家增长知识的新媒介。”2010年,SmarterComics诞生了。

  SmarterComics公司总部位于加州的帕洛阿尔托市,至今已经改编了《孙子兵法》、克里斯·安德森(Chris Anderson)的《长尾理论》和马基雅维利(Machiavelli)的《君主论》,目前正在与饶舌歌手50 Cent合作编制漫画版的成功学书籍《第五十法则》。SmarterComics不会一个字一个字地改编原著,而是由漫画脚本写手提炼出书中的要点,再选出画风和画工最为合适的漫画家来诠释。

  阿尔达说:“现代人的阅读习惯跟20年前完全不同,我们不仅开始使用数字平台,而且更喜欢简练的微博风格信息——短小精悍。”

  90后——目前20岁出头的这群年轻人,在美国有4600万之众的庞大群体——是这股简洁运动风潮的主要推手,他们积极主动,不惧变革,热爱最新科技(虽然也喜欢复古风)。SmarterComics的定位正合这批年轻读者的胃口。根据考夫曼基金会资助的青年组织Young Invincibles 2011年底所做的调查,半数以上的年轻人都有自己创业的打算。

  SmarterComics出版的书籍主要通过亚马逊和巴诺公司的网店销售,但在美国和加拿大的一些书店也可以买到。这家公司在土耳其、韩国、中国、泰国等国家也获得了许可证。

  今年SmarterComics的销售目标是30万~40万册(但公司拒绝透露具体销售数据),而且业务将着重向数字平台转移。“漫画非常适合智能手机,因为文字少,娱乐性强。”阿尔达认为,这个发展方向非常适合SmartComics,因为这家公司的口号是“既可为您随时充电又可放松身心的完美选择”。 译 | 金笙

更多值得期待的潮公司

  Life Box公司:这家公司生产装有树木种子的盒子,顾客购买种植套餐后只需将盒子埋进土里即可。

  Sock it To Me:专营各种款式新颖的袜子,图案有卡通面包人、小恐龙、太阳系等等;同时还提供众包设计。

  Kasbah Mod:这家纽约公司专门修缮古董打字机,恢复其工作功能,同时保留其复古风情。

  Yakkay:帽子戏法,这家丹麦公司专门生产款式新颖,外形像帽子一样的自行车安全头盔。

  Retrode:这家公司生产的USB转接口可以帮您在电脑、智能手机、甚至平板电脑上重温早期16位电子游戏的乐趣,需要原始游戏卡盒和遥控器。

  Gunnar Optiks:这家公司由50 Cent和彼得·泰尔出资,设计生产新潮的眼镜,还可以帮助长时间使用电脑的人保护视力。

  Quarterly:每隔3个月,用户只需花25美金就可以得到由某个名人专门为Quarterly设计的礼物,比如reddit合作创始人亚历克西斯、瑞士设计师蒂娜·罗斯·艾森伯格和作家乔舒亚·福尔等。

  Geek Chic:这家公司的名字直译为极客风格,专为电脑游戏和桌面游戏设计定制实木家具,还有些有趣的小东西。

  Looptworks:在线环保设计师,用边角废料制作独一无二的限量版服饰。

  

当手机遇到玩具

  Orbotix公司的发明让全世界变成有趣的游戏场。

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文 | John Patrick Pullen

  球是很神奇的东西,它可以是小孩子的玩具,可以充当宠物狗的“猎物”,可以是运动员最重要的工具。但是对美国丹佛Orbotix公司两位28岁的创始人,伊恩·伯恩斯坦(Ian Bernstein)和亚当·威尔逊(Adam Wilson)来说,一个小小的圆球可以代表机器人技术的巅峰,可以成为未来智能手机互动前景的样板。

  2011年12月,Orbotix发布了第一款产品,售价130美元的Sphero。Sphero是一个葡萄大小的球体,可通过蓝牙连接到iOS和安卓系统。简单来说,Sphero是世界上第一个智能手机控制球。伯恩斯坦是机器人专家,威尔逊则是黑客高手,尤其擅长蓝牙技术,Sphero则是他们两人的梦想结晶——它由发动机、处理器、陀螺仪和加速计推动运转;靠LED灯改变颜色;在坚实的聚碳酸酯外壳保护下可以抵抗从6英尺高处坠落的力度。

  其用户目前可以通过多种程序在50英尺范围内驱动、抛掷、击打或滚动Sphero。而一个名为Chromo的应用程序则将这个小球变成了3D控制器,可以与用户手持设备中安装的游戏互动。Orbotix团队相信Sphero很有希望成为Xbox这样的游戏控制器。

  但Sphero的未来发展前景要比这个大得多。Orbotix已经创建了一套软件开发工具,让更多人可以方便地开发出控制程序。网上有很多用户上传的创意视频,比如某个用户就让Sphero具有了类似特雷门琴的音乐功能。

  Highway12投资公司管理合伙人马克·索伦(Mark Solon)看到他11岁的儿子摆弄Sphero后,立即决定投资。Foundry集团管理总监布莱德·菲尔德(Brad Feld)则说这家公司融合了“我们所寻求的两样东西:出色的产品和投入的团队”。(索伦和菲尔德现在都已加入Orbotix的董事会。)

  CEO保尔·波布里安(Paul Berberian)通过著名的TechStars节目结识了伯恩斯坦和威尔逊。他说:“你需要什么他们就能做出什么,他们不怕任何技术难题。”目前为止,这家新公司已经拿到了600多万美元的资金。

  Orbotix当前的计划是改善硬件平台,开发并销售新游戏,探索高达200亿美元的手机应用程序市场和800亿美元的玩具行业之间的交集。“这个市场仍属空白”,伯恩斯坦表示已经有人在找他们,希望能用这一技术定位航母上的飞机,“从中可以看出它的前景”。 译 | 金笙

更多值得期待的发明

  SkyLight:用户可以利用这个转接器将任何显微镜图像通过手机安全发送出去。

  Inventables:在线硬件商店,帮助设计师、艺术家和发明家找到所需的DIY原材料。

  Lytro:运用光场技术的新一代照相机,照片细节程度惊人,用户甚至可以在拍照后重聚焦并放大缩小。

  Xaxxon Technologies:Oculus可以将任何笔记本电脑变成遥控的远程监控机器人。

  Ridekick:省时省力的自行车,后面的电动拖车可以将低速的自行车变成电动摩托,最高时速每小时19英里。

  Liquipel:只要将手机快递到加州圣安娜的HQ公司,他们就可以为您的手机上一层隐形的防水保护膜,对手机性能没有任何影响。

  Kaggle:众包型大规模数据处理网站,允许科学家竞标解答问题,然后企业赞助商提供奖金,换取知识产权。

  Blu Homes:生产环保简易房屋,易于运输安装。消费者可以通过在线3D程序设计自己的梦想家园。

  Adafruit Industries:由MIT工程师创办的网店,专门销售特殊的DIY电子元件——促进“发明复兴时代”所必不可少的工具。

  

走名人路线的电商网站

  通过个性化推荐和名人设计,SeachMint在电子商务市场开创出一片新天地。

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文 | Katherine Duncan

  靠着融合电子商务领域的几大热门趋势——个性化社交购物、垂直产品分类加上最重要的名人效应——BeachMint已经找到了成功的秘方。

  这家公司成立于2010年,总部设在加州的圣莫尼卡,创始人是连续创业者迭戈·柏德金(Diego Berdakin)和Myspace老员工乔什·伯曼(Josh Berman)。他们为客户提供个性化的独家专属商品,这些商品都是由各行业的名人合作设计而成。

  产品频道被称为“Mints”,有凯特·博斯沃斯(Kate Bosworth)的珠宝系列,有奥尔森姐妹(Olsen twins)的T恤,有瑞秋·比尔森(Rachel Bilson)的鞋子和杰西卡·辛普森(Jessica Simpson)的护肤品。近期公司还与贾斯汀(Justin Timberlake)签下了一份家居系列产品的协议。签约明星会与行业专家和设计师共同设计公司的产品。

  BeachMint的经营战略有两大重点,一是独家专属的个性推荐,二是明星元素。这一策略对两个并不熟悉时尚行业的创始人来说非常重要。伯曼无奈地说:“我们俩都不用珠宝,我们不知道怎么做鞋,也不知道怎么裁剪女式上衣,但我们知道如何建立一个有趣又吸引人的网站,招揽很多用户。”

  投资者对此没有任何异议。这家公司目前已经从Accel Partners、Scale Venture Partners和Lightbank等风投或天使基金筹集到了7500多万美元。Groupon的早期投资者新企业协会(NEA)是第一个慧眼识英雄的机构。

  NEA的一般合伙人皮特·桑西尼(Pete Sonsini)说,“他们有计划将公司做大,这对初期融资很重要”,并表示两位创始人的资历给他们留下很好的印象。但令BeachMint从一干电子商务企业中脱颖而出的是其垂直模式——“推出不同产品的计划和能够跨界的潜力,令人耳目一新。”

  BeachMint的社交商务特点也有创新性。在推广过程中,消费者可以直接通过Facebook和Twitter与明星互动。珠宝站JewelMint(公司推出的第一个品牌)的会员在相关社交媒体平台最为活跃:该品牌有100多万粉丝,可以直接通过Facebook购买。伯曼说这种新型购物方式令他们收入大增。

  BeachMint尚未发布具体收入,但柏德金介绍,在去年公司业绩几乎每季度都会翻一番,而且“几乎各方面都是这样:收入、服务订购者数量、会员数量”。公司的发展节奏估计不会逊于电子商务领域的飞速扩张,而根据美国统计局数据,2011年电子商务总零售额增加了2倍。柏德金说:“我们代表的是最新一代的品牌或企业发布平台。” 译 | 金笙

更多值得期待的零售公司

  Slice:网络购物助手,可以让经常上网购物的用户更轻松,有购物记录、发货和跟踪信息、email通知等功能。

  Dollar Shave Club:直接面向消费者的生产商,消费者可以从这家企业订购包月型优质剃须刀。

  Me-Ality:可以扫描您的数据,并对照数据库中的六十多个品牌尺码,找出最适合您体型的衣服。

  OpenLabel:用这个程序扫描条形码就可以获取某产品或某企业相关的信誉和政治议题。

  Shopkick:免费软件,用户进入Target、Best Buy和Macy’s等大商场时可获得奖励积分。积分可兑换礼品卡、餐饮代金券、电影票,也可以捐给慈善机构。

  72Lux:在这个网站上, 聚集了超过950家零售商(包括Macy’s、Rebecca Minkoff和Yoax),但可以统一结账,合并邮费。

  Giftly:用户可以通过电话订制当地企业的在线礼品卡。

  Fancy:Pinterest和Fab.com的结合体,拥有1800万美元的风投资金。这个网站可以帮用户发掘出一些很酷的东西并收集到一起。

  Stylitics:类似于Mint.com的虚拟衣橱,可记录开支、赢取积分,积分可换购礼品卡、VIP折扣,获得参加私家活动的机会。

  

浏览器拥抱云计算

  感谢RockMelt,社交媒体时代的朋友们现在有了自己的浏览器。

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文 |Grant Davis

  2011年3月RockMelt开始公测,短短9个月内这个云计算浏览器就吸引了100多万用户,在这个过程中还有两个很有趣的发现:大约2/3的用户年龄在25岁以下,而且用户会在多台电脑、iPad和iPhone上使用个性化浏览器。该公司的CEO埃里克·威什瑞尔(Eric Vishria)说,“这告诉我们,我们已经开发出了第一个顺应移动社交媒体时代的浏览器。”

  威什瑞尔和公司CTO兼董事会主席蒂姆·豪斯(Tim Howes)终于可以扬眉吐气了。2007年,两人离开惠普公司,一起寻找值得追求的下一个目标。他们想去挖掘社交媒体的潜力,但要怎么做呢?他们突然发现:IE和火狐占主导地位的网络浏览器是个被忽略的市场。

  威什瑞尔说:“我们90%的网络活动都是通过浏览器实现的,但所用的浏览器却是为社交媒体出现前的时代而设计的。随着云技术的发展,上网在现在已经是笔记本、iPad和智能手机之间的多设备操作。每台不同的设备都要重新设置收藏夹和密码之类的数据很不合理。”

  威什瑞尔和豪斯将公司开在加州的山景城,并获得了1000万美元的投资,投资者包括风投公司Andreessen Horowitz。去年夏天,这家公司又从Andreessen、Accel Partners和Khosia Ventures拿到了3000万美元,终于做好了准备。

  RockMelt用户可以通过Facebook账号登陆,然后设置好左侧垂直工具栏,就可以访问任何社交媒体或新闻程序。有了这个出色的工具栏和Facebook的聊天程序,用户再也不用担心社交网络掉线或隐身。而且由于采用了云计算技术,用户可以从任何电脑或设备访问。

  “如果我们是在2006年想出这个主意,肯定无法实现它。”豪斯说。这项技术依托于谷歌Chrome(RockMelt浏览器出自与Chrome同样的开源平台)和亚马逊的廉价云存储服务。

  收入目前还是来自与谷歌的合作,它是RockMelt的默认搜索引擎。威什瑞尔表示这笔交易很划算,大概是每年每个用户几块钱。

  RockMelt的投资者马克·安德森(Marc Andreesen)对这些想从社交媒体掘金的新创企业并不陌生,因为他就是Netscape之父。他说:“这让我想起上次互联网泡沫时期的搜索引擎之争——很多企业打得头破血流,直到谷歌横空出世。”那么他为什么看中了RockMelt呢?他说:“如果(上世纪)90年代有社交媒体,我也会做这样一个浏览器。” 译 | 金笙

更多值得期待的社交媒体创意

  GetHired:下次找工作的时候可以试试视频简历。求职者可以通过视频回答企业发布的工作信息和问题。

  Turntable.fm:用户可以在这个音乐平台上扮演DJ,选择歌曲并加入播放列表,然后让facebook上的好友评判。

  GiftSimple:用户可以登记自己想要的礼物,然后向社交网上的好友们寻求援助。

  Mingly:“社交互动提醒器”,主动提醒用户联系社交网中的好友们。

  Dwolla:这是一个现金支付网络,不用透支信用卡,直接连接用户的银行账户,收费低廉(不超过25美分),可用于手机支付或在线支付。

  Forecast:由Hurricane Party开发的这个智能手机程序并不是告诉好友你现在的位置,而是分享你接下来要去的地方。

  BenchPrep:这个程序专为考前复习而开发,内含教育材料,同时具有社交功能,可以建立虚拟学习小组。

  Coffee & Power:可出售或购买简单工作的在线市场,工作内容五花八门,比如捕章鱼或软件开发。

  BlogFrog:由博客团队或网络名人发起“企业赞助”的活动或讨论,帮助大品牌与消费者进行沟通。

  

音乐识别:一年增长5千万用户

  SoundHound提供的音乐识别服务,能让你轻松找回那些流落在记忆深处的歌。

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文 | Kara Ohngren

  相信大家都有这样的经历,明明一首歌就在舌尖,但却绞尽脑汁也想不起歌名和歌词

  好在现在有了SoundHound,这家位于加州圣荷西的公司可以帮您摆脱这种苦恼。公司创始人兼CEO科伊文·莫哈尔(Keyvan Mohajer)融合了最尖端的音乐和艺术技术,即使是音盲也可以用他的程序找到自己想要的歌,而你需要做的只是对着智能手机哼唱一段旋律。

  莫哈尔说:“我们放在人们掌心的几乎是一种魔法,能将用户的音乐体验上升到一个新高度。”SoundHound运用了Sound2Sound技术,据说是目前全世界速度最快的音乐识别服务。它不仅可以辨别出用户哼唱的歌曲,还可以分辨如语音搜索、提供歌曲试听、演唱会日期、艺术家简历、歌词、视频等信息,还能通过社交网络分享——所有功能全都包括在一个小小的程序中。

  SoundHound的用户量已经取得了爆炸性的增长,去年其用户量从1000万增长到了5000万,预计到今年夏末可以突破1亿。在1600万美元的风投资助下,相信这股势头还会延续下去。

  Walden风投公司是SoundHound的主要投资者之一,董事总经理拉里·马库斯(Larry Marcus)表示:“我们考量某项投资时首先要做的就是产品或技术演示——我们希望能从中看到令人兴奋的东西。接下来我们注重的是具有高度适应性和成本效率的管理团队,这支团队必须对未来有清晰的目标。”他还补充说:“SoundHound的音乐和语言搜索演示令我目瞪口呆。”

  除了音乐技术行业外,当前风投也正在涌入艺术领域,比如去年,Art.sy就获得了谷歌执行主席埃里克·施密特、Twitter合作创始人杰克·多尔西、风险投资人吉姆·布莱耶和Paypal联合创始人皮特·蒂尔的慷慨支持。

  风投青睐的音乐或艺术企业需要有进入大众市场的潜力,企业所提供的产品必须为用户带来惊喜,让他们想要跟自己的朋友分享,因为该产品为用户提供了无可取代的价值。

  可为什么风投会如此迫切地想要跳进来呢?马库斯认为:“人人都喜欢音乐和艺术,只是程度不同。随着兼具播放、录音和摄像功能的智能手机逐渐普及,音乐和艺术的创作、发掘、分享、交易被引入了一个新境界。”

  智能手机的兴起为很多新企业创造了巨大的商机。优秀企业脱颖而出的法宝是创新能力,莫哈尔补充说,“我们SoundHound已经决心成为一家领先于移动时代的公司。” 译 | 金笙

更多值得期待的音乐/艺术企业

  SocietyB:独立艺术家通过这个交易平台出售作品——但不包含版权,作品可以是书籍、iPhone壳或T恤。

  Miso Media:这家公司开发的Plectrum程序可通过乐谱识别软件教iPhone和iPad用户弹吉他、四弦琴、贝斯、班卓琴或曼陀林。可以在真实的乐器上练习,也可以点击iOS系统设备的屏幕虚拟练习。

  Chromatik:音乐家可以通过iPad在这个数字平台上教受或练习音乐,功能包括触屏符和数字录音。

  Sandalista:用户可以上传自己的照片或从一系列独立艺术家的设计作品中选择一张,然后定制自己的夹趾拖鞋。

  Pop Market:音乐迷可以购买独家商品、唱片、光盘、DVD的即时抢购网站。

  Walls 360:为Twitter设计出“搁浅鲸鱼”的陆怡颖开设的墙贴设计公司,采用高质量的织物不干胶(可重复使用数百次),图案则选自热门设计,为儿童房的墙面带来无限趣味。

  Art.sy:为先锋派画廊和私人收藏家服务的艺术宝库。

  One Good Earbud:这家公司设计的耳机将左右声道设备融合至单耳,让用户在锻炼的时候既能享受美妙的音乐,又可以保持警觉。

  Khu.sh::Songify等热门程序的开发商,可以将普通说话声变成歌曲。

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