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2011年美国年度创意公司100

评论

  《Entrepreneur》的主编艾米·科斯珀(Amy Cosper)引用英国作家、漫画家阿什利·布里恩特(Ashleigh Brilliant)的名言,对“美国年度创意公司100”的评选标准做出了解释:“伟大的创意看起来都是普通的,让它们卓尔不凡的是创意背后那些孜孜不倦的人们。”

  我们今年评选出来的“年度创意公司100”的领航人,都是天赋和勤奋二者兼而有之的,其中的一部分人已经赢得了丰厚的回报,有一些人还在通往成功的路上跋涉。我们遴选了10个领域,某些领域是近年来风靡已久的大热门,如移动技术等;某些领域则是后起之秀,刚刚给行业带来革命性的变化,如社交电子商务等。我们从这10个领域中精选出其中最杰出者,予以全景式的呈现。这些领域包罗万象,但都充满创新和技术含量。比如,能够识别是否为有效交易的一个在线团购聚合网站,能够为企业自助制作移动应用程序排除万难的服务工具等等。

  中国创业者看看哪些公司尚未被山寨?哪些本身就是山寨?

  ShareSquare:QR技术营销先驱

  通过一个快速响应的QR码,一家洛杉矶公司能够帮助粉丝们与其钟爱的乐队或品牌建立便捷的联系。这个领域内其他几个杰出的公司,也为我们展示了社会化媒体领域的新游戏规则。

ShareSquare 公司CEO 马提亚· 加利卡(Matthias Galica):帮助用户快速实现购物转化

  《创业邦》杂志 文/Jennifer Wang

  如果你运用Foursquare进行商户导航的话,或许你已经发现这个趋势:随着各种丰富的移动应用及装备所带来的愉悦的线上购物体验,线上购物已经对线下带来了一定程度的冲击。那些对线上、线下进行统筹规划的公司,往往能够获得更为丰厚的回报。

  洛杉矶公司ShareSquare便是其中的典范。该公司运用快速反应技术(QR)或者说QR码(如今,在越来越多的产品或者广告中都出现这种黑白二维的条码),帮助消费者实现购物转化。

做QR 码联通生意的ShareSquare 公司CEO 马提亚·加利卡(Matthias Galica)

  该公司创始人及CEO马提亚·加利卡(Matthias Galica)是从硅谷创业孵化项目中毕业的。他认为QR码技术已经有数年的历史,但ShareSquare却在其他同类竞争对手失败的音乐家领域取得了领先地位。音乐家正是公司最主要的目标人群,而且也是其早期使用者。

  在创立仅仅6个月的时间内,就有1万名用户注册ShareSquare的服务:音乐家可以与粉丝们快捷联通,粉丝运用智能手机扫描QR码之后,便可以接入演唱会、综合音乐视频、歌曲下载、Facebook或Twitter页面等。随后,该公司还将陆续开辟票务、唱片以及其他领域的服务。音乐人每月只需要花费99美元或499美元,便可以在一个具备导航功能的移动网站上发布广告或者展示某些内容。

  “如今,任何一个普通人都能够在大街上看到QR码,并准确地知晓其操作流程,所以说,我们赶上了这波社会化引爆点大潮。”加利卡这样评价公司的战略。诚然,他有这样的底气。该公司长于为音乐人发起QR码造势活动。迪士尼热门电视剧《汉娜·蒙塔娜》(Hannah Montana)的主演之一米切尔·穆索(Mitchel Musso)便是其中之一,该公司成功为其在一年一度的SXSW艺术盛典上进行表演展开充分的预热。同时,ShareSquare公司还与众多传统媒体大佬取得了合作关系,《国家地理》杂志、NBC环球广播公司等都是其跨媒体宣传的平台之一。加利卡的未来工作规划包括:为公司进行第二轮融资、招聘6名以上员工、采用更合理的战略扩大公司用户群等。

  然而,在我看来,该公司最令人兴奋的一点可能在于:其实时数据分析平台将为广告业带来新的变化。加利卡分析称,“如果能够让更多人点击现实世界中的广告,并产生进一步的体验,收集反馈,那么将更容易判断出目标消费人群的构成,并知晓最热门的音乐会类型等等。”

  QR技术领域其他9家值得期待的公司:

  Bumped.in:上网以及进行数据的交换也能够变成一件非常有趣的事情?运用其移动应用的用户,可以获知附近地区人们的信息,分享共同的兴趣,甚至找到结伴出游的新伙伴。

  CitySourced:这个为城市市民打造的移动应用程序,让人们可以自由分享附有地址信息的照片到社会化媒体网站上。

  Color:是一个免费的移动应用程序。借助手机的拍照和GPS等功能,用户可以上传图片、视频以及聊天记录等到社交平台上。

  Groundspeak:运用位置服务技术为户外运动爱好者们提供支持。Geocaching网站一度是休闲运动者的首个大本营,但如今Groundspeak大有撼动其地位之势。

  Grubwithus:通过食物将人们联系到一起。在这个站点上,人们可以挑选饭店、预定座位、提前支付费用等,愉快的用餐体验过程中,也有进一步认识新朋友的可能。

  LifeKraze:在该网站平台上有所作为也能够为现实生活带来某种回馈。比如,在网站上更新一些信息,追随者们便会给你打分,而这些积分能够在现实世界中进行一定程度的兑换。

  Meet Gatsby:这个网站可以让在Foursquare或Facebook上签到的志同道合的用户互相认识,虚拟世界的朋友也能够在现实世界中惺惺相惜。

  Stickybits:扫描产品的二维码,便可获得与之有关的评论、视频及图片信息,同时也可发现折扣券甚至赠券机会。

  StreetSpark:这是一款基于位置服务的交友移动应用,根据用户的GPS定位及个人提交的一些信息,为用户配对。当一位用户附近出现可能与之配对的另一位用户时,系统便会发出提醒。

  Hipmunk:另类旅游搜索服务提供商

  在预定航班时,很多人不得不在诸多搜索结果中挣扎不已,但Hipmunk却能够帮人们精选航班信息,以网格直观地呈现飞行时间、经停站、价格、航空公司等重要信息。

  《创业邦》杂志 文/Jenna Schnuer

  不管你是否是一名常常外出旅游的“空中飞人”,还是一位乐于向他人分享见闻的旅游达人,都很有可能避免不了遭遇一些麻烦状况。为了赶赴学校参加大学生辩论赛,面对数量众多的航班,亚当·戈尔茨坦(Adam Goldstein)这位无师自通的飞行达人也感到无所适从。他自称对机票上那些城市的3个缩写字母比想像中还要熟悉得多,却也有很多选择困惑。

  所以,戈尔茨坦找到了自己的朋友史蒂夫·霍夫曼(Steve Huffman,社交新闻聚合网站reddit的联合创始人),开始着手创办一家改善旅行搜索体验的公司。起初他们的目标只是在旅游市场分得小小的一杯羹,但很快发现这个市场潜力无限。根据美国经济分析局的数据,2010年第四季度,美国旅游市场达到1.4万亿美元。

  戈尔茨坦表示:“这种行业大背景让我们能够相对容易地从投资者那儿获得支持。”

  2010年8月,Hipmunk在旧金山推出了其网页版航班搜索服务,今年年初将业务范围扩大至酒店搜索领域,同时增加了智能手机搜索入口。据戈尔茨坦透露,该公司希望能够将所有相关结果都在单一页面上显示,甚至达到单屏显示的效果,同时显示出各搜索结果之间的利弊,一目了然,便于用户权衡。

  用户可以根据价格、转机和飞行时间以及经停站等因素进行搜索。不过让Hipmunk特立独行的不仅仅是其花栗鼠卡通Logo,还有其默认搜索分类“挣扎”,这个分类与其他传统分类处在相同的位置上,是对价格、飞行时间及经停站等因素的综合考量。因为戈尔茨坦深切感受到,如果被延误的时间超过旅客的承受底线,那么价格其实并不是人们考虑的最主要因素。

  尽管一些航空公司对此颇有微词,但戈尔茨坦认为这恰恰为其提供了一种更好的服务。

  “很多航空公司对航班搜索市场仅仅按照价格排序这种单一方式抱怨不已,所以,或许他们不喜欢这个综合搜索的名称,但应该非常欢迎这种理念,这让机票看起来跟日用品不一样,票价背后的更多综合考量因素也能够一一展现。”

  Hipmunk采用向航空公司或酒店收取一定佣金的方式,但是戈尔茨坦拒绝公开具体的数字,不过他透露公司带来的订单金额达到数百万美元。自其服务推出以来,在美国市场赢得了不错的口碑,所以戈尔茨坦打算将业务拓展到全球范围,并且随后将逐步发展到汽车租赁、本地交易等领域。

  他毫不讳言目前存在很多竞争对手,但对自身提供的更为人性化的搜索结果充满信心,“成为一家旅游整合搜索服务提供商,还将有很大的空间。”

  旅游经济领域其他9家值得期待的公司

  Bio-Beetle:这家汽车租赁公司为旅行者们提供生物柴油汽车,可供选择的车型为大众汽车旗下的新甲壳虫、捷达和帕萨特等。

  Green Travel Choice:为消费者提供自己的碳排放情况表,对其不同出行足迹进行比较,以便推荐最佳出行方式。

  nPower PEG:随身携带着这款设备后,便可把用户运动时消耗的能量再重新收集起来,产生电能,通过一个USB接口可以为手机等充电。

  Planely:上次飞行时,旁边有一个臭烘烘的人?不要紧,下次你可以避免了!只要注册登录这个在线工具,填写航班细节后,便可以知晓有哪些同机人,同时可与这些人进行联系。

  Second Porch:这款Facebook应用程序可以让用户列明并租赁度假住所。第一个月可以享受免费服务,随后需要缴纳10美元的月费。用户的度假地可以设为不公开状态,也可与朋友分享。

  Sutro Media:这是首款城市旅游指南工具。为迪士尼及拉斯维加斯等推出的旅游应用程序颇受大众欢迎。

  Tasting Table:在纽约、洛杉矶、芝加哥和旧金山、华盛顿等地区的用户,可以从这个提供每日电子邮件指南及网站信息服务的公司,获悉所有的美食信息,并且能够提前预定座位。

  UsingMiles:这款免费的服务工具,可以帮助旅行者运用常旅客卡及宾馆忠诚度卡片等,快速查询航班及预定酒店等。

  Wanderfly:将自己的兴趣、预算、日程以及旅行目的地输入这个网站,便会得到其在线工具推荐的定制路线,同时与旅行搜索服务提供商Kayak合作,便于用户快捷预定。

  Zite:个性化数字媒体

  Zite这个全新的数字媒体,让个性化阅读体验成为可能。在看电视、编故事等领域,也同样存在个性化商机。

  《创业邦》杂志 文/Jenna Schnuer

  每年3月,都有成千上万人参加在得克萨斯州奥斯汀市举办的SXSW艺术盛典(South by Southwest ),感受在音乐和电影及互动技术领域的最新进展。Twitter和Foursquare等为网络世界带来巨大冲击的产品都是在这个盛典上扬名立万的。今年,伴随着这个充满新鲜和刺激感的艺术盛典带来的新潮流不仅有QR技术,还有Zite这个只在iPad平台上发行的电子杂志软件。由于其提供的服务越来越趋于智能,在上线第一周即获得12万次下载。在谷歌诞生数年以来,人们越来越满足于从搜索引擎获得简单的推荐结果,这个应用程序终于革新了人们对浏览这一互联网最原始行为的认识。

  Zite的创始人及CEO阿里·达瓦尔(Ali Davar)表示:“在网络出现的最初几年,众多服务商都致力改善浏览体验,搜索引擎出现后,人们普遍持有这样一种观念,‘谁还会需要浏览呢?’但是iPad出现以后,人们不再那么热衷于搜索,而更喜欢浏览。”

  2005年,达瓦尔与英属哥伦比亚大学计算机智能实验室合作创办了Worio公司(Zite的前身),该公司主要研究社交搜索浏览器插件。正是得益于这一社交搜索技术背景,Zite能够自动捕捉到用户的需求,并且根据用户浏览行为所传递出来的信号更为智能地判断出其兴趣点所在。

  “人们是否乐于分享这个信息?是否对其进行了评论?发帖支持?做标签?”达瓦尔认为,“这些社交行为传递出来的正是用户的兴趣。”

  Zite的这项技术几乎覆盖了人们所有的网络浏览行为,从主流门户网站上分享的故事到某个不知名博客发布的信息等等,无所不包。达瓦尔认为Zite可以协助人们解决当今社会一个非常重要的问题:信息过剩。

  “主动帮助用户发现其兴趣并予以满足还是一项全新的课题,现在四处都充斥着各种人们乐于见到的信息,要从信息海洋中将它们遴选出来却不是那么容易。所以,人们很难快速获得真正感兴趣的所有信息。”Zite要做的是帮助人们进行信息的筛选,并按照其兴趣点,主动为其递送合适的咨询。

  如果Zite能够实现其智能化规划,那么用户获得信息的时间将大大缩短。达瓦尔认为这个领域被专家们严重低估了,因为这是一个不怕做不到,就怕想不到的问题。他相信大胆设想、小心求证终将达成良好的结果。

  Zite对用户免费开放,因为达瓦尔计划通过广告来创造营收,但他表示会充分考虑用户体验的问题,“我们希望这个系统是以内容展示为主的,这意味着出版商可以放心地将内容交给我们,而不用担心给读者带来糟糕的感觉。”

  今年夏末,Zite应用程序将在iPad以外的其他移动设备平台上发布,并且有望开放网络入口。达瓦尔透露公司的愿景,“Zite的未来是让它无处不在。”

  个性化媒体领域其他9家值得期待的公司

  AlphaBird:它能够为广告主或代理公司提供一个名为PlaceVine的服务,助其实现电影、电视剧及网络内容的植入营销。

  Clicker:想看电视节目?这个站点对所有电视台的节目进行了细致的分类,并且免费将所有实时节目信息提供给观众。

  Instapaper:这是一个书签式的应用。用户在电脑、iPhone、iPad及Kindle(亚马逊的一款电子阅读器)上浏览的文章、网页等信息都被记录下来,随后该应用会据此向用户推荐其可能感兴趣的内容。

  On Demand Books:拥有Espresso按需印刷机硬件和软件系统专利,借助该公司的服务,在一些配备了这种按需印刷机的书店或图书馆内,读者可将自己感兴趣的内容即时打印成高品质的图书。

  Pinterest:是一个视觉社交目录网站,其Pin It书签工具方便用户一键式抓取图片聚合到自己的Pinterest页面上。

  Push Pop Press:这是一个交互式的电子书出版平台。用户可以上传文字、图片、视频、音乐以及交互式的信息图表等,多渠道交互方式更新了人们的阅读方式。

  Storify:可以聚合社交网站上的内容并记录下来,用户可以在多个社交网站平台上搜索信息,聚合一些基本的信息元素等,自己编成一则故事。

  TableTop Media:该公司给餐厅带来了一种无线服务,顾客无需离座,便可查看菜单、特色菜,进行付款甚至玩游戏等。

  Timetosignoff:这个每日夜间推送的电子邮件服务,可为用户提供当天一些重要的新闻或事件信息,并对第二天不可错过的消息进行预告。

  Y+B与众不同的红酒分装方式

  Y+B公司颠覆了传统葡萄酒的分装方式。在啤酒、葡萄酒、果汁及其他休闲等领域,还有众多其他大有作为的公司。

  《创业邦》杂志 文/Jenna Schnuer

  一般而言,一瓶葡萄酒诞生的程序是这样的:酿造完成以后,在意大利或者新西兰的酿酒厂内完成灌装。随后,9升(18磅)容量的玻璃瓶装酒被运输至各地再行分装。9升葡萄酒加上玻璃包装瓶形成了一个40磅重的大包装盒。

  一家位于宾夕法尼亚州Chester Springs的公司希望改变这种处境。马修·盖因(Matthew Cain)是这家名为Yellow+Blue(下简称“Y+B”)红酒公司的创始人及总裁。他认为用玻璃瓶装啤酒是一种非常古老的方式,“我希望寻找一种21世纪的解决方案。”用玻璃瓶装红酒是酒窖时代的黄金法则,但如今在美国市场上,人们对红酒的消费往往是在购买后数小时内,而不像以往放上几个星期甚至几年。

  在红酒也开始步入速饮时代后,盖因于2008年推出了玻璃瓶的替代品。他从全球上好产地的有机葡萄园甄选佳酿,并全程隔热运送至北美。相比于用塑料集装箱这类较为普遍的运送方式,其花费增加了40%。但其好处是在运送过程中保持了葡萄酒的温度,从而确保其口感和品质。盖因进一步分析称,这极大地减少了运输带来的碳排放。“我们进行了监测,比用玻璃瓶运送同比降低了50%的碳排放量。”

  Y+B公司用环保方式运送的葡萄酒抵达北美以后,便被分装到一个个纸盒中。

  盖因回忆称,“2008年5月,我们发布公司的第一个葡萄酒产品时,大家都觉得我肯定疯了。这种如此昂贵的法国红酒,如此高端的酒品,却被我放到了纸盒中。然而我顶住了压力,因为我们运用这种包装不是作为一个噱头,而是希望能够为保护环境做出真正的改变。”

  Y+B的盒装葡萄酒已经赢得了许多大型零售商的欢迎,每瓶约10.99美元的价格吸引了很多葡萄酒爱好者,其在美国主要顶级饭店的销量也非常惊人。2008年该公司的销量为7000箱,到2010年,增加至2.5万箱。盖因预计到今年年底可以达到3.5万箱。尽管全球约有20个国家的经销商与他有业务往来,但盖因认为目前的主要市场还是美国。他希望到2013年末,能够实现10万箱的销量目标。

  Y+B有机、环保的经营理念,或许能够为绿色环保经济增添一些新思路。

  休闲经济领域其他9家值得期待的公司

  Bartab:基于Facebook平台开发的一个免费应用程序,用户可在支持该活动的600家酒吧内获得1美元喝饮料的数字饮料券。

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  Bevvy:在美国8大城市提供每日一团服务。可为热爱夜生活的用户提供夜间酒吧、饭店以及俱乐部的团购服务。

  Bobble:由100%可回收原料制成的时尚环保过滤水壶,带有活性炭滤芯。

  Design a Tea:专为品茶爱好者打造的网站。用户可以轻松选择茶叶种类以及配合的调味料等,泡出完全由自己口味决定的一杯好茶。

  f’real:在美国多家零售商店内都有这一自助服务设备,用户可以自己调制冰卡布奇诺、奶昔等。

  Napa Technology:该公司的WineStation保鲜分酒系统可以保证酒的品质。这个保鲜机器内装上一些葡萄酒后,消费者可通过扫描一种点卡式卡片获得相应的葡萄酒。

  Pressed Juicery:洛杉矶当地居民可以获得送货上门的服务,享受这种16盎司的有机营养果汁。

  PurposeEnergy:该公司最近研发出了一个新的装置,可以通过一个装有厌氧性沼气蒸煮器的闭合循环系统,将啤酒酿造过程中产生的残渣转化为沼气,作为能源,转而支持啤酒的进一步酿造。

  TabbedOut:借助这个应用程序,酒吧客们可以通过智能手机查看、评论调酒师以及进行付账等。

  H.U.M.A.N.:新一代自动售货机

  投资健康及信息产业的H.U.M.A.N.公司赢得了不俗的商机。在这个产业领域,还有其他几家公司也在为人们带来健康的同时给自身带来了财富。

  《创业邦》杂志 文/Jason Daley

  2003年,肖恩·凯莉(Sean Kelly)是一位坚定的健身主义者,但在紧张艰苦的锻炼后,他发现自己遇到了麻烦。

  凯莉表示,“我离开健身房时,很希望能够补充一下能量,但是找遍了方圆5个街区的范围,也没有发现提供健康食品的地方。放眼所见,不过是一些餐馆、便利店和面包房。”

  不久之后,在一次健身时,凯莉看到一位女士买了一罐20盎司的可口可乐,然后把可乐倒到她放在跑步机上的杯子中。就在这时,他意识到机会来了。“看到这一幕,我就想这种做法是不妥当的,一定要找到一些替代性的方案。”

  所以,凯莉成立了FitFuel公司,初衷是为自动售货机配备更多健康食品。但是,随后转变为推出健身中心自动售货机。不过,到2007年,凯莉最终将公司定位为:在健身房、学校及办公大楼内为人们提供更多健康食品,又回到了公司最初的目标,并成立了H.U.M.A.N.健康售货机公司,公司名称取义于“帮助人们获得更多营养”。凯莉多方寻求合作伙伴,并且重新设计了自动售货机,于2009年正式推出新机器。

  这种新一代自动售货机体积非常大,但比上一代自动售货机多出30%的载货空间。所有的灯都是LED的,与上一代机器摇摇晃晃地吐出物品不同,这个新式机器是用传送带将商品运送出来的。而且,它能够接受信用卡和借记卡购物。

  而最突出的不同还体现在:它在顶端设有展示区,可以对自动售货机内的某个健康产品进行广告,或者做一些信息提示等。

  “起初我认为这个产业面临的最大困境是,对营养理念传递得不够充分,后来我才发现这并不是最大的障碍。如何教育好消费者,让他们认识到自身需要营养是最大的挑战。”

  如今,H.U.M.A.N.已经售卖出500多台新一代自动售货机,售卖5000多种物品,从能量饮料到毛巾等等非常丰富。凯莉希望到今年年底,能够在学校、医院、办公楼及其他公共场所安装1000台这类机器。

  同时,凯莉还特别改造了这种自动售货机,能够提供冷冻肉类食品,并进行烹饪。“很多学生来不及吃早餐就去上学,这个‘健康加油站’可以为他们提供营养健康餐。”

  健康经济领域其他9家值得期待的公司

  Cancer Commons:这是一个群策群力的抗癌网站。内科大夫、科研人员以及相关机构在此发表看法,提供领域内最先进的治疗方案及研究思路。

  Fit for Trips:健康旅游规划专家为消费者提供合理的康复旅游路线。

  Hello Health:这是一个关于健康的网络平台。患者可以通过视频及即时通讯工具与医生们沟通,进行就医预约、查询病例、获得检查结果等。

  LiveProud:集结了北美地区高品质的运动服品牌,这些品牌都采用环保、可回收再利用的原料。

  Qliance:会员用户支付49~129美元/月,即可无障碍地与自己的主治医生沟通,获得第一手就医指导。

  ReRev:这个可以通过运动发电的装置,能够将人们在健身房里的运动转化为电能。

  Switch2Health:这是一种可以穿戴的装备,它能够跟踪使用者的健康状态,并通过提供iTunes下载机会,或者Target的礼品卡等方式给用户激励。

  220 Fitness Concepts:这是一个健身训练项目,崇尚在游戏中健身的理念。

  Yogamatic.com:这个站点是脱口秀女王奥普拉以及大明星詹妮弗·安妮斯顿的最爱。在这个站点上,消费者可以根据自身需要,从颜色、图片等入手,设计自己的瑜伽垫子。

  Rest Assured老年人的远程保健医生

  让老年人的健康状况处在实时监控中,Rest Assured革新了老年人护理的理念。在银发经济领域,健脑、旅游休闲等方面的商机也层出不穷。

  《创业邦》杂志 文/Jason Daley

  让家中的老年人到专业的医疗服务机构安度晚年往往意味着昂贵的支出,推行家庭保健护理则相对经济很多,但护士往往分身乏术,不可能全天候地跑到每一位病人家中,提供无微不至的服务。

  Rest Assured公司正好填补了老年人保健护理这一市场空白。这家位于印第安纳州拉斐特的公司,能够通过双向远程视频服务系统监测老年人的健康状况。比如,在浴室呆了多长时间,是否顺利打开了药箱取到了药丸等等。它甚至还能够辅助监测体温,测量居室内一氧化碳含量,甚至提醒用户什么时候该坐到理疗椅上开始治疗,什么时候该上床休息。

  给予远程指导的保健医生通常是一些有专业老年人保健护理知识的人,他们能够给老年人带来很多温情,比如,主动与其联络,每天定期监测其状况,通过视频对用户进行必要的指导等。有些时候,比如在晚餐时间,这些保健医生还会逐一到客户家中进行陪护。如果远程指导解决不了问题,那么Rest Assured会迅速指派专人上门服务,或者联络其家庭成员。

  达斯廷·赖特(Dustin Wright)是该公司的一位高级经理。她分析称,“有不少客户对我们的产品表示怀疑,但这部分人也正是对家庭保健服务有所抵触的人。不过当我们清楚地将自身的服务特色告诉他们,让他们明白保健医生能够监测到的动向,双方能够达成哪些互动,以及这项服务的安全性后,他们往往会产生试一试的想法。”

  Rest Assured公司由为残疾人提供医疗服务的瓦伯西中心(Wabash Center)以及在美国拥有30多年家庭护理经验的ResCare公司合资而成,同时与美国普渡大学的科技学院有深度合作。这个服务系统已有五年的历史,但这种理念却在最近才开始向外推行。目前已有400多种远程服务在用户与Rest Assured公司之间展开。那些远离父母的子女可以通过其设备了解父母的健康状况。

  “在人们接受我们的服务之前,势必要进行观念的转变,这需要一个过程。不过婴儿潮一代(1946年至1964年出生的人)比其父母更容易接受新兴事物。所以,我相信在十年内,我们的业务将成倍增长。”

  银发经济领域其他9家值得期待的公司

  ConnectAde:在这个网站上,用户可以免费为自己量身定做健康护理计划,并且为老年人提供护理专业指导。

  ElderTreks:专为年龄在50岁以上的人提供小型团体旅游服务,其业务范围遍布全球100多个国家。

  MedCottage:一种移动式、模块化设计的医疗之家,内置非常完备的医疗保健设备以及药品等,可以在用户家中布置。

  Omhu:生活辅助用品生产商,该公司生产的手杖等产品色彩明艳,让人耳目一新。

  Senior Cupid:为老年人打造的一个线上约会中心。

  Smooth Mooove:能够将老年人的每一个位置变化报告给其家庭成员。

  Tree Rings:退休人员以及资历较深的老人,可以通过远程电话指导,就科技、银行及保险业等领域为同行提供指导。

  vibrantBrains:这是一家健脑俱乐部,寓教于乐,主要通过电脑上的脑部训练项目刺激老年人的记忆力等。

  YourEncore:这是一个已退休或半退休研究人员、科学家及工程师的线上乐园,老人们在这里发挥余热,运用自己的经验和知识,为很多短期研发项目提供智慧支持。

  Yipit团购聚合网站的省钱经

  这个全新的团购信息聚合网站通过为大众提供方便而盈利。在这个领域还有众多游戏颠覆者,它们帮助用户将节约进行到底。

  《创业邦》杂志 文/Kara Ohngren

  经济危机催生了众多价格敏感型的消费者。如今,没有人愿意为某个产品或服务支付全额的价格。根据调研机构盖洛普一项关于消费者花费的研究结果,较之2008年,人们的花费开支削减了3成。

  然而,媒介咨询公司BIA/Kelsey近期的调研预测,到2015年,美国消费者在在线交易平台上的花费将攀升至39亿美元。此外,美国科技博客网站TechCrunch报道称,随着Groupon和LivingSocial这类日均交易额突破100万美元的团购网站兴起,到今年年末,其带来的营收将达到17亿美元。要知道,这个产业是3年前从零起步的!其发展势头十分迅猛,今年增长率有望达到138%。

  在经济紧张的时代,那些能够帮助人们省钱的公司才能够立于不败之地。Yipit可谓其中的佼佼者。这是一个团购聚合网站,能够收集32个城市400多家团购网站的信息。只要登录Yipit,用户便不再需要再登上不同团购服务商家的网站,来回寻找自己想要的信息。仅仅发出一个指令(如餐饮折扣信息),便可收到Yipit发送过来的定制化信息:针对该指令,从众多团购商家中精选出个性化内容。

  Yipit成立于2009年2月,由维尼修斯·凡坎蒂(Vinicius Vacanti)和吉姆·莫兰两个人联合创办。凡坎蒂认为Yipit是一个“一站式购物站点”。莫兰分析称,“我们很快意识到,人们并不是那么热衷于这些交易,而是希望以折扣价格享受高品质生活。”

  去年夏天,Yipit获得了一笔130万美元的融资,自此以后该公司成为闪亮之星,CNN电视台以及美国一些王牌节目如《每日秀》和《早间秀》都对其进行了报道。今年以来,其注册用户数以月均25%的增长率增加,已经达到18.5万。

  尽管公司对其营收问题守口如瓶,Yipit两条腿走路的模式却让外界对其充满信心。目前,Yipit有两种盈利模式:从合作团购站点处直接收取一定比例的交易提成;通过Yipit数据报告收费。后者是一个商业情报服务,可向团购网站提供某一个指定城市或全国范围内的当日团购所达成的交易信息。

  凡坎蒂透露,未来公司希望能够扩张至全美主要城市,并走向国际化,同时提供本地定制化信息。“打造最好的用户体验关乎一切。”

  聚合经济领域其他9家值得期待的公司

  CalcMoolator:该网站集合了175个财务计算软件,可以帮助用户进行多种财务管理,如管理抵押贷款、进行工作机会比较以及债务偿还等。

  Deal Current:该网站帮助商家制定定制化的每日交易项目表。

  FuelFrog:可以记录车主每次路径的里程及油耗量,帮助车主调整驾驶习惯,提升燃油经济性从而省钱。

  NeighborGoods:这个网站允许用户们自由与邻居及朋友分享一些原材料,节省金钱及资源。因其实用性获得了今年SXSW艺术盛典颁发的最佳自助应用工具殊荣。

  Price Protectr:该网站已经累计为用户节约300多万美元。借助其工具可以帮助用户追踪价格,甚至在购买行为发生后,一旦短期内商家降价还能够为用户追回部分损失。

  RelayRides:个人对个人汽车共享服务提供商,车主可以发布其车辆的详细信息,确定每小时的出租价格等。

  RetailMeNot:这是那些钟爱折扣券的用户的福音。用户登录该站点,即可从6.5万家网上零售商处搜寻其折扣券信息。

  SmartyPig:这是一个虚拟银行,注册用户可设定好一定数额的目标存款额,随后可通过自己攒钱或借助Facebook和Twitter等发动亲友帮忙汇集资金。而且其储蓄利息颇具竞争性,比一般银行要高出不少。

  Swap.com:帮助用户交易书籍、CD等其他物品的站点。目前已经达成了190万宗交易,为用户节约1190万美元。

  Mobile Roadie手机建站服务提供商

  这款移动应用程序自助服务工具提供物美价廉的服务。在移动经济领域,还涌现出了众多在游戏开发、位置服务、在线支付等方面有所作为的企业。

  《创业邦》杂志 文/Jason Daley

  对很多公司而言,创建一个移动应用程序就如同15年前创办一个网站一样:造价昂贵,耗时不菲,然而又不得不迎难而上,因为机遇不等人。倘若不在现在就进行投入,那么很快就将后悔错失了发展良机。

  2009年成立的Mobile Roadie公司似乎专为解决这个棘手问题而生,这是首个应用程序制作自助服务提供商,企业可以从其提供的十个模板中,根据自身需要,组合出定制产品,并公开发布。该公司由迈克尔·施奈德(Michael Schneider)与布洛克·贝登(Brock Batten)联合创办。在此之前,迈克尔·施奈德是一位网页设计师。据他分析,Mobile Roadie公司的优势是,“是市场上惟一一家能够在安卓、黑莓及iPhone等平台上提供服务的公司,而黑莓平台非常不容易开发,这是众所周知的难关。”

  除此之外,Mobile Roadie的收费也相对低廉,设计一个应用程序的售价为500美元,每月收取30美元管理费。相对那些动辄数千美元的应用程序开发费用,其收费已经非常合理,但这并不意味着便宜没好货。美国当红女明星麦当娜、泰勒·斯威夫特(Taylor Swift)、达拉斯小牛队、永利拉斯维加斯酒店等都借助该公司推出了自己的应用程序。

  施奈德分析公司深受欢迎的原因,“那些大公司能够支付更多的金钱用于打造移动应用程序,但这并不意味着他们一定要花费这笔冤枉钱。每隔两三个月,我们便会更新软件系统。大企业也深知在移动技术领域要时刻与最新科技同步需要很大的投入,而借助第三方力量则相对容易得多。”

  如今,Mobile Roadie拥有30名员工,在洛杉矶、东京和伦敦设有办公室,时刻保持在潮流的前沿。随着移动技术的进一步发展,该公司也有继续保持领航地位的资本。

  “近来讨论移动网站等的声音不绝于耳,我认为用户拥抱的始终是那些能够带来最佳体验的服务,目前这个阶段无疑移动应用程序最受欢迎,”施奈德这样解释道,“我这么说并不是要标榜自己始终都致力打造最佳移动体验,我的意思是,我们注重用户的感受,并且会随着市场的演进用最尖端的技术武装自己。”

  移动经济领域其他9家值得期待的公司

  CiviGuard:在紧急突发事件中,政府机构、高校等可以运用这个工具发送警报,并向受到影响的公众发出避难指导等。

  FaceCash:在这个应用面前,信用卡都已经过气了。这个支付工具可以将用户的银行账户以条形码的形式与手机实现连接。通过上传一张个人照片,便可通过个人信息条形码随时随地管理个人账户。

  GadgetTrak:运用GPS和Wi-Fi定位设备,可对用户被盗的手机、数码相机和摄像机等进行追踪。更有意思的是,它甚至会拍下小偷的尊容。

  GameSalad:这款游戏开发软件让菜鸟也能够变身为游戏开发者。在这个平台上不需要任何代码或者特殊技巧就能够制作一款复杂的游戏。今年成立的时候,这个酷酷的站点融资额达到了610万美元。

  Location Labs:这个移动应用是一款家庭安全工具,可以让父母们实时追踪到孩子的位置信息。

  Mogwee:这个社会化应用程序支持群聊,分享照片、视频甚至玩玩小游戏等。

  SPOT Connect:这个卫星通信设备,可通过GPS对用户进行定位,为有需要的用户设计求救信号工具,让他们联系紧急服务。每隔5分钟,该工具都会向应急中心发送一次用户手机的位置信息。

  TransFire:这款实时翻译应用程序可以为用户提供50多种语言的即时翻译服务。

  Vers:以竹子、樱桃以及核桃等环境友好型材料制作装置移动设备的箱子,使用者还有机会参加捐赠1美元植树活动。

  Betterworks:新型服务外包公司

  Betterworks公司为创业企业合理规划员工激励措施。

  《创业邦》杂志 文/Jennifer Wang

  那些为帮助起步阶段的创业型企业而生的新型企业,一般被称为S2S公司。如今,提供这类服务的公司越来越多,而且行情也一路走高,前景不错。在这些提供物美价廉服务的S2S公司风起云涌之际,创业者们也不再对购买其线上服务而心生抵触。

  Betterworks便是其中之一。该公司致力为那些新生的、小型企业的快速发展保驾护航。其联合创始人兼CEO佩齐·克雷格(Paige Craig)是多家S2S公司的天使投资人。2010年11月,他在加州圣莫尼卡创办了这家公司,希望在为企业吸引并留住人才方面有所建树。

  其留住人才的主要方式是提供一些额外的激励机制。在这之前,需要对现有的员工激励措施进行一个摸底,就像大宗采购前需要登录大超市的价格查询系统做做功课一样。

  克雷格分析称,“通过研究我们发现,让员工对公司产生归属感的往往不是那些诱人的医疗保障措施,因为这些是最基本的保障。让员工真正心怀感恩的是一些小细节的处理。”

  Betterworks公司为企业提供一个平台,让企业领导者在很短的时间内制作出合理的福利计划。

  据克雷格透露,老板们只需要在其网站上完成注册,披露用于员工激励的总预算以及具体的员工数量,即可在线获得一个详细的员工福利计划表。Betterworks的收费有两种途径,一种是固定收费,还有一种是自助式服务。一般而言,每位员工的月费约为4美元。不过,Betterworks并不与合作企业签署任何合同。

  连锁企业以及独立门店、零售商们很喜欢用这种方式激励本地老顾客。企业老板们也能够借助Betterworks节约很多开支。相比之前预想的员工额外激励措施,能够减少15%~70%,节省下来的具体奖金则更多。

  按照克雷格的经验,员工们对现金的渴望并不是那么激烈,反而希望有一些额外的小惊喜。所以,小小的经常性的奖励非常重要。比如,一起去公司附近的Equinox健身俱乐部消遣消遣,找家还不错的餐厅小聚一回等等,可能比单纯地奖励一天假期更让员工开心。

  今年4月,Betterwork与洛杉矶当地的200家商铺达成了合作,为这些合作伙伴的3200多名员工提供额外激励计划。知名图片公司Getty Images以及视频网站Hulu也是其客户。到4月底,该公司的客户群扩大至40家,步入规模经济时代。

  正因如此,克雷格对未来充满信心:“我们可以深入任何一个细分市场和区域市场。”

  与Zappos的创始人谢家华一起到拉斯维加斯共度4天的假期,是不是很诱人?

  这就是Betterworks别出心裁之处,正是这些让人心动不已的激励措施,奠定了其行业地位。

  服务外包经济领域其他9家值得期待的公司

  Gangplank:这是一个为创业者及自由职业者等打造的免费工作场所。同时,每周还提供很多一对一的指导服务。

  GroupPrice:一个为中小企业打造的小型团购网站,可为当地企业提供一些软件、服务及应用程序等,折扣为30%~60%。

  inDinero:不愿意来回算账?这个财务软件可以从企业的银行账户、信用卡账户及其他财务数据中分析出公司的现金流状况、花费及盈利情况。

  On Deck:可在5分钟内对小企业的日常经营数据(客户、现金流、销售额等)进行细致分析,确定企业的贷款偿还能力等。

  Podio:集社会化内部网络与在线工作平台于一身,可为企业追踪其重要活动、重要工作计划及工作日程表、联络人等各项信息。

  Poppin:邀请谷歌及Pandora电台等客户加入其改善办公室环境的计划,向灰暗、土黄以及枯燥的办公环境宣战,以能够承受的价格进行充分的设计,打造出色彩明丽、舒畅的办公环境。

  The Resumator:提供社交招聘解决方案,向企业用户收取30美元/月,即可充当该企业的猎头,运用社交招聘和应聘申请人员追踪工具,帮助雇主推广其招聘需求,进行简历评估等,为其寻找最合适的人才。

  SlideRocket:一款PPT管理Web应用程序,可在线进行PPT制作。每月只需支付24美元,即可享受该站点提供的智慧支持,制作出高品质的演示文档。

  TinderBox:这是一款在线内容管理应用,可以存储工作计划、日程、笔记和计划等内容,并进行追踪。

  Polyvore:社交购物时代的潮流先锋

  Polyvore这个在线购物平台为人们提供DIY搭配机会,是人们分享设计趋势,捕捉当季潮流的好去处。

  《创业邦》杂志 文/Jennifer Wang

  在网上购物越来越走向社交化的时代,Polyvore等社交购物网站无疑是这股潮流的推动者。在这个在线社区上,其成员从海量的网络图片中寻找到适合自己风格的图片,搭配出时尚服饰产品等,随后可分享到Facebook和Twitter等社交网站上。为了刺激购买行为的发生,搭配后的产品链接可以指向产品源网站,方便用户了解其售价信息等。

  公司联合创始人帕夏·萨德里(Pasha Sadri)和产品研发副总裁杰斯·李(Jess Lee)通常运用雅虎可视化在线编程工具Yahoo Pipes以及谷歌图片,汇聚网友智慧等编成一辑反映当季潮流的时尚杂志。比如,去年2月著名设计师亚历山大·麦昆(Alexander McQueen)去世,在其网站上迅速推出了许多向这位时尚教父致敬的作品。此外,Polyvore还拥有令人艳羡的一个庞大数据库,能够为企业提供其产品的最新接受度情报。比如,哪种款式最容易打动时尚达人等等。

  2007年,在为一个室内设计项目配备心情调色板之后,萨德里初步萌生推出一个DIY搭配网站的想法。当年4月,他和自己的创业团队一起研发出了这个专注于时尚潮流的网络平台。同年12月,从风险投资公司Benchmark Capital获得首轮250万美元的融资。

  Polyvore总部位于加州山景城,自成立以来获益颇丰,访客主要包括设计专业学生及资深设计师、时尚爱好者等,用户数每隔两年翻一番,如今已经达到650万人。

  在萨德里看来,Polyvore平台最大的差异化竞争优势在于用户的深度参与体验。每天,在其平台上有200万名活跃用户,了解时尚攻略,咨询时尚搭配问题,平均为5万个项目进行3.5万次搭配。同时,这个社区还致力为用户带来真正的时尚冲击,与时尚产业链条上的多家伙伴展开深度合作。比如,与潮品牌美国鹰合作,展开服饰搭配大赛,其中最有创意的一个搭配作品以时代广场为背景。

  李认为,“购物的新模式正在逐步建立,人们发现心仪物品的渠道也在改变。我们在时尚搭配内容的提供、社区化的交流以及电子商务平台架设之间做到了很好的融合。”

  萨德里则表示,随后将增添更多关于男性时尚及搭配等方面的内容。“我们还只是刚刚发力,目前还只有一名销售员,还有很多事情要部署,未来的空间很大很广阔。”

  _译/文岳

  社交经济领域其他9家值得期待的公司

  Jasmere:这是一家精品生活团购网站。每天精挑细选一些虽然知名度不是很高,但物美价廉的商品,并为买家提供额外的折扣。购买某个产品的人数越多,就越有可能以较低的价格成交。

  Lockerz:用户可以通过观看视频以及购物等获得点数,随后可以兑换音乐、时尚饰品及电子产品等,在不到一年的时间内,赢得了1700万会员。

  mydeco:这是一个围绕家居生活设计的网站,提供时尚家居、灯饰等的最新潮流资讯,并可通过一个3D设计工具自行设计,透过合作网站提供线上家具订购。同时,可与朋友分享清单。

  Pose:时尚达人可以拍摄照片,标注位置及价格,生成具有自己风格的潮流产品,并通过免费应用程序与朋友分享。

  SnapRetail:可为小型独立零售商设计电子商务系统,可协助商家推广产品。

  Storenvy:该公司为一些独立卖家提供工具,让其建立网上商店并出售各种物品。买家可以轻松地浏览、收藏并追踪各项新品等。

  StyleTrek:这个全球性的时尚电子商务平台是尖端设计师们发布自己新品的一大阵地。

  Svpply:在这家社交购物公司的平台上,用户可以追踪自己想要购买的物品的去向,浏览他人的评价,并对自己喜欢的人或物做标签等。

  Wanelo:这是一个社会化产品推荐站点,名称分别取自想要(Want)、必需(Need)和热爱(Love)三个单词的前两个字母。在这个平台上,用户可以对自己喜欢的产品做标签,收藏并浏览,查看他人的心水物品等。

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