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创业成功唯一最关键因素

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  【毕友导读】Bill Gross 不仅曾发明造就谷歌今日成功的商业模式;他还有个闻名硅谷的IdeaLab,基本可把后者看成是“创新工场”原型。Bill 一个人能量,共已折腾出 100 多家公司。以下是近日Bill Gross 在TED的演讲及其文字稿。


  真正让我吃惊的是,到底是哪些因素在造就创业公司能否成功,我很高兴和大家分享一些发现。我相信,“创业”是你能做的让世界变得更美好的最伟大方式之一,如果你把一群人用正确的股权激励方式组织起来,你可以以前所未有的力量释放人的潜能,让他们做到原本不可思议的事。

  但既然创业组织这么伟大,为什么他们中绝大部分都会失败?这个问题,是我想知道的,我希望找出真正能影响它们成功的关键性因素,而且,我想尝试用一种系统化的方式研究,以避免我一些直觉性的东西,以及因为过去经历我曾操盘和看过那么多公司后,可能带来的一些误导。

  而我想搞清楚这个问题,是因为我 12 岁就开始创业。当时,我在初中学校的公交车站卖糖果;到了高中,我开始自己做太阳能设备;大学时,我又做扬声器。而当我大学毕业,我开始创建软件公司,然后大概是在 20 年前,我创立了 Idealab,之后二十年,Idealab 共产生过 100 多家公司,其中很多获得成功,也有很多失败得很难看,我们从这些失败中学到了很多。

  让我们回到正题。我觉得影响我刚才那个疑问的,有以下五点:第一,是创业公司的“想法”。

  我过去曾认为“想法”就是一切,我把我公司命名为“IdeaLab”,就是因为我非常崇敬一声“啊哈”想出想法的那一瞬间。但过了段时间,当我有所成长,我开始觉得,也许“团队、执行力、适应能力/灵活性”,要比“想法”重要得多。

  我其实从没想过我会在 TED 台引用拳击手泰森的话,但他曾说,“每个人对一件事都有计划,直到他们脸上挨了一拳。”这句话用来比拟商业,真是再恰当不过。

  一个团队的执行力,很大程度体现在:它适应客户打在他脸上拳头的能力,客户是真正的现实主义,这也是为什么我后来觉得,团队可能是最重要因素的原因。

  再接着,我开始关注“商业模式”:这个公司是不是有非常清楚的客户收入模式?商业模式的重要度突然在我脑海中上升,我觉得它可能是影响一个创业公司成功或失败的最重要因素。

  再接着,到了第四阶段,我注意到“融资”。有时公司会面临资金紧缺压力,也许这是最关键因素?

  然后,当然,再下一个阶段,是“时机”。这个想法是不是太前卫,世界其实还没准备好呢?你是不是比别人提前了,以至不得不教育市场?或者说,“时机”正好?还是已经太晚,现在已有很多竞争对手?

  所以,当我思考大量公司,我一直非常仔细考量这五大因素。我大概看了 IdeaLab 的 100 个公司,以及 100 个非 IdeaLab 公司,希望能获得一些科学性的答案。

  首先,在 Idealab 公司中,我找了五家最成功公司,分别是:Citysearch、CarsDirect、GoTo、NetZero 和 Tickets.com ,他们都是价值十亿美元级别的公司;然后,我又在 IdeaLab 里挑了五家最不成功的公司,分别是:Z.com、Insider Pages、MyLife、Desktop Factory、Peoplelink,我们曾对他们期望很高,但他们不成功。

  然后,我试着按规模对他们进行打分,再根据分数进行排序;接着,我又在非 Idealab 公司中挑了像 Airbnb、Instagram、Uber、Youtube 和 LinkedIn 这样世界范围内都极其成功的公司,以及一些失败得也非常恐怖的公司,比如 Webvan、Kozmo、Pers.con Flooz 和 Friendster。

  后面这些公司,基本都拥有大量资金,某种程度上,甚至有自己商业模式,但都没成功。我想从中了解成功和失败的关键因素,结果让我大吃一惊。

  排在首位的最重要东西是:时机。将成功和失败公司的差异进行比较,时机因素占到了 42%;第二,是团队和执行力;想法的可辨性(Differentiability)和独特性则排在第三。

  当然,这个结论不绝对权威,也不是说“想法”不重要,但它确实让我感到吃惊,想法原来不排在首位,有时一个恰当的时机更为重要。

  而排名最后两个,分别是商业模式和融资,这对我 Make Sense。商业模式没那么重要,可能是因为最开始创业时可以没商业模式,如果用户对你创造出来的东西有需求,你可以发展后再慢慢加入商业模式。融资也一样,如果你最开始资金不足,但项目的确有吸引力,你可以非常轻松就得到大笔钱,这在今天尤其如此。

  现在,让我给你一些关于上述每条结论的具体例子。拿 Airbnb 举例,我们都知道它很成功,但最初很多聪明的投资者都没有投资,因为觉得:“没有人会把自己家租给陌生人”。当然,用户证明这种想法是错的,但它成功的原因中,除了有一个好的商业模式、一个好想法,超棒的执行力外,还有一个因素,那就是时机。

  Airbnb 恰恰创立于经济周期中的“经济萧条”时,人们非常需要额外收入,这也许有助于人们对钱的渴望,超过他们不想把房子租给陌生人的想法;而 Uber 其实也差不多,它需要司机加入系统的“时机”如此完美:大量司机正寻找额外收入,这一点,非常非常重要。

  还有我们一些早期成功的案例,比如 Citysearch 这家公司,它就是在大众需要网页时出现;而 GoTo.com,早在 1998 年就在 TED 讲台上宣传过自己想法,当时,它正寻找低成本但有效率的方式获取流量。我们觉得它的想法简直太完美,但实际上,好像时机更重要。

  然后是我们自己的一些失败案例。我们开了家叫 Z.com 的在线娱乐公司,当时,我们曾对它特别兴奋,融了足够多钱,还有超级棒的商业模式,甚至令人难以置信地签下了一堆好莱坞天才级人才加入。但 1999 年到 2000 年间,宽带普及率太低,用户要在线观看视频很不容易,你得把编解码器放到浏览器,并帮用户做完所有事,最终这家公司在 2003 年倒闭。

  然后呢?仅仅两年时间,Adobe Flash 解决了编解码器问题,美国宽带普及率也超过 50%,YouTube 完美抓住了这一时机。事实上,YouTube 最开始时都没商业模式,他们甚至都不确定这家公司能否活下去。但最终结果是,YouTube 真的赶上了非常非常棒的时机。

  所以我到底想说什么呢?总结一下,我要说的就是:行动力很重要,想法也很重要,但时机更重要。那么怎么评估时机?看用户是否真的已准备好接受你提供的东西,并且你自己要对时机这个问题,有百分之百的真诚,不能去否认你看到的任何事实性结果,我的意思是:如果你有自己非常喜欢,也是你很想把它往前推进的事,你就要在关注“时机”这件事上,非常非常诚实。

  我曾说我认为创业能改变世界,让世界变得更加美好,我希望我今天分享的一些见解,也能帮助你们提高你的成功率,并由此给这个世界带来一些伟大的东西。

  谢谢大家。

  PS:听上去好像很多是“常识”,但“常识”有时真需要“时间”变成自己的知识,下面是 Bill Gross 在 TED 的现场演讲,可以顺便练习下英语听力。

来源:硅发布

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