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折纸折出来的创业之道

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  Origami 是起源于日本的一种折纸艺术。我从 7岁那会儿就深深地沉迷于这样的游戏中。一块平日生活中的简单洁白的纸张,在经过巧手的一番摆布之后竟然成为了值得拿出来分享的独具一格的艺术作品,这样一种过程让我心里永远溢满了喜悦。后来,这也导致了我们的电子邮件初创公司Paperfold的诞生,它的人机交互界面的特点就是采用折纸的元素。最近,我忽然发现 Origami 这样一款折纸艺术中的很多道理同样适用在初创公司和创业者身上。以下这十点,应该是每一个创业者从折纸游戏中学到的道理:


1. 每一个人在起步时都拥有的是相同的资源

  大部分折纸作品其实都是从一张方形的纸张开始的。从这样一个简简单单的事物出发,成就成千上万个造型,因其复杂程度的不同而衍生出千姿百态的作品。

  这对于初创公司来说同样适用。在创业初期,大部分的创业人都拥有相似的工具、资源、市面上同样触手可及的人才。但是当不同的人在整合这些资源人才的时候,独具一格的商业模式、服务和产品由此而生。

2. 往往会有一个清楚的目标

  在折纸游戏中,目标往往是你想让纸变成某种大家能够联想到、辨认出的事物来,并且保证在这个过程中充满趣味。如果你对于你创作出来的东西没有整体的思路和清楚的概念,并且更重要的是为什么要折出来它,那么你最终从你手中诞生的作品是注定不会让人们眼前一亮的。

   说回到初创产品以及 App,对于终极目标的把握自始至终都非常得关键。你的脑海中有了清楚的目标,自然而然工作效率陡升。初创公司的目标往往是瞄准用户之前心理存在的痛点,缓解它或者治愈它,在你即将发布的产品上尽可能地传递出最优秀的使用体验。


3. 知识和耐心是最为宝贵的财富

  当学生们第一次看到复杂的折纸工艺品出现在他们眼前的时候,你往往能够听到他们发出这样的赞叹:「哇哦,这一定得花几十年才能完成。我可没有这样的耐心。」Origami确实是需要一点点的耐心,就像学习任何新的手艺一样。首先你必须学会折纸的技巧,然后在基本的折纸技巧上勤加练习。在此基础之上,你一点一点的掌握更加复杂高级的折纸技巧,从而在最简单的折纸作品基础上衍生变化出更多更难的造型。

  初创公司的成立和发展同样也需要经历这样的过程。科技圈里面经常有人听到「growth hack」这样的词儿,对于外行人来说,他们也许不能理解。但是作为我们来说,这些词只是一个通向更加复杂深奥概念的起点。比如我们即将进入的更加复杂的领域:「粘性」,然后是金融方面的概念,比如「IRR」或者「EBITDA」。即使你真的在创业环境中不使用这些专业行话,起码得知道这些词都意味着什么。好好的用你的耐心在初创环境中潜游,笃行,给自己一点时间。


4. 有一些你必须明白并且遵守的规则

  折纸游戏中的规则是非常重要的。所谓「折纸」,意味着你不能裁剪,更不能用胶水来将两个完全分开的东西粘结在一起。你必须一环接一环,按部就班的去完成折纸过程中的每一个步骤。如果其中的某一个环节出了问题,你必须一遍又一遍地重新再来。

  尽管创业人生来就是挑战规则的,但是我们得承认有一些规则是创业者自身都得老老实实低头来遵守的。它们存在于缴税、签订协议等最一般商业行为之中。

  能够严谨地符合这些商业规则行事,对于公司能够持续稳定的运营下去非常重要。如果你忽视了它们,很有可能就像你在折纸过程中没有按照既定的程序去做,又或者在某些程序环节上面违反了规则,致使你前功尽弃,不得不重新再来。


5. 欲速则不达

  我教折纸已经教了15年了,我遇见很多心急好学的学生,他们总是想着尽快地去完成折纸作品,越快越好,恨不得下一秒就从手中变出一个完整成型的造型出来。但是这样做的话,他们是将作品细节上的准确度牺牲掉来换取速度的,往往在某些关键性的步骤上做了省略或者大而化之一笔带过。有些时候,当他们比其他同龄人更早地完成作品的时候,他们都沉浸在自我满足的喜悦之中,向身边人夸夸其谈,说看我多么厉害,提前你们多久就完成了一切。

  但是折纸游戏中,速度并不是我们考量作品优秀与否的关键因素。我们只关心作品的质量。如果你并没有在细节的准确度上投以精力、技巧和耐心,拿出来的是一个勉强凑合的残次品,那么任何人都不会将给你送去掌声的。

  同样的道理也适用于那些宁愿牺牲产品质量关键要素,只是为了在最短时间内保证第一个打进市场的初创公司。在早期所做出来的决策是为了速度宁可牺牲一切,而这样的决策最终会影响到产品质量,关键是这样一种在早期就埋下的隐患到了后期是无法修正过来的。


6 最伟大的作品往往是出自鬼斧神工的技艺,而非优越的外部条件。

  我所认识的折纸手艺人们花费了相当多的时间来提升自己的技艺,以及提升最终折出来的作品的理解程度,而不是花时间和金钱去买特种纸张。他们会对一个作品进行不同尺寸的钻研,并且在手法上进行研究,看是否能够衍生其他样子。这些试验、以及对自我的训练让他们不断在有限的资源内产生新的想法。

  请记得,不管你是用价格昂贵的金叶纸,又或者是从杂志上撕下一页老旧的纸张,折纸手艺人们都能够折出同样典雅、动人的天鹅出来。

  当我们将目光转向初创公司,比如Google,Facebook,以及 Yahoo的时候,他们所无可比拟的优势就是其丰富的资源。但往往这些大公司并不能像一些小型的初创公司那样频繁的进行科技创新。且看有多少的孵化器中走出来的初创公司,带着自己的想法创意和科技,撼动市场中巨人所盘踞的领域。

  7. 复杂的折纸作品将在完工后价值倍增

  折纸作品上面有难易之分。简单的作品只需要折几下就能出来效果。人们都愿意看到别人能够欣赏自己的作品,指出最后完工的造型像极了某个动物或者某个物品。但是,简单的步骤往往让人们对最后的成品不会给予很高的评价。

  这同样适用于初创公司。简单的产品当然伴随着的是低风险。但是如果你真的是想开发某种能够解决大部分人困难的产品,那注定是一个艰辛的过程,充满了沮丧和苦恼。毕竟如果终极目标太过简单,每个人都能够达到它。为什么不考虑花大心思,下大力气去做出一个复杂的别人超越不了的作品呢?市场将给予你难以想象的回报!

8. 去找寻最棒的教程和案例

  在还没有人写有关折纸艺术的书和图样的时候,人们学习这门艺术都是简单的把一个放在眼前,另外手中在摆弄另外一个学习复制。但是最近 AkiraYoshizawa 将这个手艺标准化了,他写成书,编成各种的图解供人们参考学习。于是美国的折纸手艺人就能够将日本的某个手艺人所设计出来的作品完全复制出来了。教程和案例在大方向上给予系统的指导,这项艺术终于成为了跨文化,被全世界的人们都拿来把玩的一项娱乐活动。

  反观创业领域,我们周边的一切无不与商业有关。其中有一些是先于初创公司时代之前就已经存在着的企业和经营案例。他们记录了企业成功的经过,而多年的心得也全部分享出来。无论是论文、商业教科书、还有博客上,你都能够看到这些企业家的观察、思考和指导。有经验的董事会成员和创业导师都能够帮新的创业者尽早上路。试着让过去的案例和学院派的指导能够尽可能地与当下的需要弥合起来。有了最好的指导,正如折纸手工教程一样能够给你提供最大的帮助。

9. 但是教程并不能揭示全部

  当你在完成一件复杂的作品的时候,尤其到了最后的几步,折纸人很难去精准的把握最后几步到底应该怎么完成。尤其是一次性完成了多次折纸之后,整个作品变得越为复杂,这最后的几步就越难完成。

  这种感受也许初创公司的创业者们最能体会得到。有些时候你往往无法获取所需的通往下一步的所有信息。你被迫去猜,不断地试错,意识到错误后立刻回到起先的正轨上进行再次摸索。所以你当然不能完全依靠教程,因循守旧地按照范式去一板一眼地执行,往往我们都是在过程之中才能寻找到通往下一步的钥匙。

10. 热情与练习让你开始创造属于自己的作品

  当你折了那么多次,按照教科书上所说的那样完成了无数个作品。你开始思考是否应该创造一个属于自己的作品了。当然,这对于你来说是非常困难的一件事。这是你从来没有见过,也从来没有人会给你指导的作品,它仅仅存在于你的脑海中,你需要将其变为现实。

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