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八一八创业大佬的那些法律“网事”

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  【毕友导读】对于大多数创业者而言,“找律师”似乎是一件很遥远的事情,因为草创期看似毫无请律师的必要。然而从你准备步入创业世界的第一天起,就应该知道:即便是一个小小的商标,也可以让不懂法律的你付出更大的成本。


  问吴老师,我们是巴九灵创业公益金首批支持的创业项目优果库,现在遇到了一个困惑。早在2013年时,我们就委托上海某商标注册代理公司申请注册商标,期间一直没什么动静。一直到前两天,我们才突然收到一纸“商标总局驳回通知书”。沟通过程中我们发现,之前委托的代理公司原来并非亲自操作,而是委托了广州一家公司负责。目前优果库通过吴晓波频道,已经对接上专业的知识产权机构,申请了驳回商标复审程序。之前我们也觉得创业初期不需要专业律师,没想到区区一个商标就折腾了一年多还没完,之后还有域名、股权等等一系列问题。您觉得创业团队应该从什么时候开始找律师才比较合适?

  八一八BAT法律合伙人

  “腾讯五虎将”中的陈一丹毕业于南京大学法学院,在马化腾刚形成创业念头时,陈一丹就受邀加入腾讯的创业团队。身为马化腾的同窗兼好友,陈一丹的加入是顺理成章的,但是身为非计算机专业的法学硕士,能在创业初期就早早入场,可侧面证明马化腾对创业法务问题的敏锐。

  阿里的三十个创始合伙人中,有三位具有法律背景,分别是持有耶鲁大学法学博士学位的创业元老蔡崇信、主管中国地区法律事务的俞思瑛,和在上市过程中起到重要作用的集团总法律顾问Tim。拥有法律背景的创始人在创始团队总人数中占比10%,是一个少见的、极高的数据。

  其中, 蔡崇信在1999年,辞去年薪七十万美元的工作千里迢迢投奔马云,每月拿500元人民币加入刚成立的阿里,其情节之壮丽动人,堪称中国创业史上一段佳话。

  相比腾讯和阿里,百度在创业过程中,法务入场的时间点应是最迟的。百度 创业“七剑客”均为技术人员,直至2005年——百度成立5年后——赴美纳斯达克上市当年,才出现一位硕士毕业于美国耶鲁大学法学院、现任百度副总裁的梁志祥。但很少有人知道,梁志祥还有一个极其重要的身份——百度公司的法定代表人。

  为什么BAT三家中有两家,都有法务在创业初期早早入场?即便是最晚的百度,在之后甚至让法务做了法定代表人。这其中或有偶然,却一定存在必然。但凡有点雄心壮志的创业者,都会在起步的一开始对使得自己陷于险境的任何因素持有警惕。因为一旦被动,你所付出的代价或许就是创业生命的终结——这也是自然界从未改变过的法则。

  八一八“人人”创始人用域名折腾死“开心”的“网事”

  2008年,国内网民的电脑几乎被同一个社交网站所占据,那就是开心网,开心网的偷菜游戏甚至成为男女老少每天起床的“闹钟”。

  创业初期,开心网的创办者程炳皓以“开心”二字命名网站,告诉大家这个网站的价值是给用户带来愉悦。然而,当时他也遇到了一位外国友人(美国人)已经抢先注册了kaixin.com域名,该域名当时的报价在网络上有两个版本:一为BTV财经栏目报道的3.5万元,一为“站长之家网”报道的20万美金。无论多少,程总当时应该咬了咬牙,最终决定:不买。

  后来这个域名到了一个中国同胞手中,他主动联系程总,愿以域名入股,可惜双方终未达成一致。再后来,程总采用了kaixin001.com作为域名,并且网站上线后很快取得成功,让中国网络进入了“全民偷菜”的时代。

  紧接着,一位手头非常宽裕的互联网大佬陈一舟先生(“人人网”董事长兼首席执行官)出现了,以不低于300万的价格从中国同胞手中购入kaixin.com,并配以一个外形和内容酷似程版开心网的网站上线运行,一段时间后UI的设计和友好程度大有超过程版开心网之势。

  结果可想而知,大多数网民都曾一度被两个网站搞混,而符合大多数人认知的是:kaixin.com比kaixin001.com更像正版。程版开心网的流量损失严重,更重要的是两家开心网因此很不开心地对簿公堂。

  虽然程版开心网赢了官司,但失去用户的局面已经难以挽回。社交网络新贵不断涌现,再难见到两个开心网的身影。商业模式的落伍固然是开心网退出历史舞台的主要原因,但域名之争迅速瓦解流量亦大大加速了这一过程,毕竟一山二虎的争夺使得任何一方也没时间去考虑商业模式如何升级的问题。

   八一八创业者应该知道的法律常识

  由中国电子商务研究中心发布的《2011—2012年度中国电子商务法律报告》显示:在电商企业遇到的法律纠纷类别调研中,61.54%的企业遭遇知识产权侵权纠纷,主要集中在域名、商标、专利等领域。

  知道人人网创始人陈一舟用域名折腾死开心网的例子的朋友就会知道域名的意义,因而,在一开始就抢注域名,已经成为互联网创业的共识,世界各大公司为了一个独立域名而付出的成本均不容小觑。

  而商标抢注更是早已形成产业,不仅符合国际惯例,而且成为品牌争夺的常规手段。商标具有唯一性,是企业提供产品或服务,区别于其他企业的标志,这才是真正打造品牌的基础。毫不夸张地说,丢了商标等于丢了市场。

  即便大家通常不太在意的图片,到了互联网环境下也变得至关重要,因为电商卖的不是产品是图片,消费者看不到产品,所以很多卖家找专业团队和模特拍出大量精美的图片,但瞬间就被同行抄袭去了,因为复制粘贴的成本几乎为零。

  实际上,知识产权不仅仅是一种具有财产属性的权利,在更大的程度上是所有公司核心竞争力的组成要素。

  一旦在知识产权上陷入纠纷,很可能使初创团队无法起步,或是迅速瓦解刚有起色的流量,一旦对簿公堂还会大量损耗对初创团队而言本就紧张的粮草和时间。

  知识产权的布局要早。因为知识产权的特点就是:前期投入比较可控,后期补救异常艰难。所以,布局越早成本越低,而且我国维持知识产权的成本并不高。

  知识产权的战略思路要明确。商业模式相关的知识产权以何种形式进行保护?如何避免自己侵权并降低被维权成本?对知识产权产出者的保护是否牢固?

  建立知识产权的体系化保护制度(人员、程序、权限、责任、技术的立体制度),杜绝知识产权遭窃。

  遇到外部侵权者,精心组织打好知识产权保卫战。

  Tips创业者需要注意的法务关键点

  1. 应该尽早与专业律师建立稳定的辅助关系。

  中国商界和互联网经济早已经过了野蛮生长的无序阶段,熟悉和掌握游戏规则才能在激烈的竞争中存活发展,马云创业之初就是在蔡崇信的辅助下,才让阿里有了完备的股权架构和风险管理体系,在日后的多轮融资及上市过程中始终走得非常稳健。创业公司也需要找到自己的“蔡崇信”,为接下来的发展布局谋篇。

  2. 创始人应当具备法律商业化的意识。

  创业者往往更多地关注商业方法和经营实务,提到法律就认为只要不打官司就不会涉及到法律。事实上,法律是实现商业目的的重要路径,BAT法务入场背后都体现出法律专业基础上构架出的商业蓝图。创业者不需要了解法律专业的细节,但一定要有这方面的意识,并且贯彻到实际经营中去。

  3. 注意不同阶段法律工作的侧重。

  在公司成长过程中,法律方面的工作在不同阶段也各有侧重,创始人需要了解在特定的阶段把有限的资源投入到最重要的事情上。

  初创阶段,知识产权和股权设置需要尽早提上日程,因为知识产权事关公司无形资产并且具有时效性,而股权设置则关系到创始团队的忠诚度和干劲;

  高速成长阶段,就要考虑融资和股权激励的法律安排,同时也必然涉及到公司治理和内控制度;

  成熟期,要重点考虑公司的并购、上市等法律安排。

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