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创业者应记住的关于风投的一些事

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【毕友导读】创业者该如何面对风投?在风投中有一条不成文的法则,你不能向任何人表露出自己的恐惧、弱点或者是任何一丝犹豫。创业者应关注风投在想什么,才能和风投更好地交流。


  在创业者的圈子里,我们经常听到或作读到很多关于创业者如何奋斗的故事,故事的中心都是围绕着在建立公司的过程中所面对日复一日的困难与挑战。然而我们很少听到关于风投们的奋斗历程,仿佛风投们的生活就是梦幻一般,其中充斥着美妙的旅行、奢华的酒店以及令人兴奋的聚会,诚然实际情况也确实与之相差不远。

  当你向任何一个风投询问起他的投资项目进展的如何时,总是能够得到相同的答案:「棒极了!拿下某公司就像获得全垒打一样!」在风投中有一条不成文的法则,你不能向任何人表露出自己的恐惧、弱点或者是任何一丝犹豫。风投们所秉承的基本信念是想要成功就得永无止境地保持着乐观积极的态度,换句话说就是他们一直活在为自己营造的无所不能的世界里。

  为了成功地签订投资意向书或是争取到机会投资于一家有潜力的公司,风投们常常要走上一条既漫长又乏味的道路。往往人们只能看到风投们风光无限的那一面,但那只是他们生活中很小的一部分,这些浮华也不能反映出在这背后风投们在每日的工作中付出的努力和艰辛的奋斗。

  不要误解我的意思,我依然认为风投是一份棒极了的工作(这份工作会满足所有你对于好工作的幻想),但是我相信如果你能对风投不为人知的内心世界加深了解,你就能和他们更好的交流。

下面就是每一个创业者都应该记住的关于风投的一些事情:

1、他们为发掘投资机会而苦恼

  我个人认为在欧洲投资市场中,作为成为一个成功的风投,积极的出击去寻找潜在的投资对象是他的竞争优势的主要来源。这不仅仅是因为欧洲投资市场的成熟程度,也是因为风投圈中高度的区域分化。然而,发现投资机会的过程类似于在成千上万家公司组成的投资市场中随机漫步,经常让人感觉耗尽心血。我毫不怀疑之所以有一些风投会愿意受「不成交就成仁」综合征的折磨,有意或者无意中地决定妥协,正是因为他们脑海中有一个坚定的信念:必须做成这笔投资。有时候一个投资者就像一个孤独的猎手,在长达 15 个月的时间里一无所获,但是突然就在一个月内做成了两笔生意。

给创业者的忠告:

  当你遇见一个总是试图调整自己的投资方向的风投时,很可能他正为了找到合适的投资项目而焦头烂额。如果你向其询问一个简单的问题比如「你上一笔投资是什么时候成交的?」,就有可能从中得到其对于创业公司吸引投资的极好的见解。其他有助于创业者理解风投在寻找投资项目时复杂的心理活动的问题还有「你通常投资于什么领域?」以及「你如何发掘投资机会?」。要记住一个风投的投资风格是有其惯性的,他们通常不会轻易改变行为模式。如果你的目标投资者只通过来自可信的圈子的推荐信来发掘目标公司,那你就应该确保自己和他所熟悉的人们建立起良好关系。

2、他们为了做出正确的决策而纠结

  在任何一个领域中想要做出约束性的决策都是一个复杂的过程,在风险投资领域尤其如此,因为一旦做出了决定就很难再回头。

  为做决策而纠结具有两层不同的含义:首先,风投需要说服自己进行投资;其次,由于合作决策的过程,他还需要说服自己的合作伙伴。不同的风投采取不同的方式解决这个问题,但是我注意到在欧洲的投资市场中,风投们常用的解决办法就是拖延。有一些风投从来不明说自己的决定,只是不停地向你索要额外的资料数据,以指望用这些资料帮助自己做决定。我从来没有见过仅仅依靠数据就能做出决定的例子,同时我也十分确信,以后也不会发生这样的事情。即便是这样,在风投中间这种做法还是大行其道。

给创业者的忠告:

  了解风投的决策过程是关键所在。但是这并不容易,因为从另一方面说风投公司总是会故意使其决策过程模棱两可,不为外人所知。

  首先,如果你是和投资的决策者(或者是公司的合作伙伴)进行交谈的话,尽量去理解对方的想法。如果你被安排和一个非决策者进行交流,那就要试着运用风投公司的公司政策条款去找到真正的决策者,并与之进行有效的沟通。清晰地认识风投公司如何做出投资决策,以及风投公司之前已经投资过的项目在之后的投资决策中的地位,对于理解整个决策过程是非常重要的。创业者想要提升在这方面的理解能力,最好的方式就是直接向对方提问,或者是和其他已经经历过这个过程的创业者进行交流。

  进一步来说,当你和一个风投接上关系的时候你不仅仅只是面对一个人,而是要面对其所代表的整个公司的投资组合。不论你喜欢与否,很多时候你的投资者会需要对其投资组合进行重组来帮助自己做出决定。千万不要忘了时时关注投资人的投资组合的构成。

3、他们为了拒绝别人而内疚

  对于一个风投来说,创业者的 100 次融资请求中有 99 次都只能拒绝。对于创业者来说,当你告诉风投你是如何为了自己的梦想而一周七天 24 小时的不停工作,得到的答案却是「对不起,你还不够好」,这该是怎样一种糟糕的体验啊。

  但是风投也是人,因此情感维度在决定一笔投资是否能成交的过程中也发挥了作用,并且我想要让你知道情绪这种事情是双向的:当创业者因为被拒绝而沮丧的时候,风投往往也会有一种罪恶感。尤其在风投一方其实挺欣赏这个创业者的时候,想要做出拒绝的决定就会尤其困难。我尽可能的想要去透明化决策过程,提供决策过程背后清晰的逻辑线条,发掘出决策过程背后到底是受到个人情绪的影响还是集体推力的影响,但是这并不简单。

  在我个人的经验中,时间(或者是时间紧迫)能够对于决策结果产生影响。投资人每天要面对众多的项目,你的项目有可能被淹没其中,这让投资人没有时间与精力去思考自己的决策过程。这种时候投资人用非常个人的看法来对一笔交易进行判断是很常见的:我不是对这类公司进行投资的合适人选(比如他们会说「我不知道要如何去帮助你」)。

给创业者的忠告:

  当你被投资人拒绝的时候,尽可能的去理解当时状况,并且从你自己的角度分析为何会得到这个结果。一定要和风投建立良好关系,在维系关系方面投以更多的精力,尤其是当你真的觉得这个投资人很不错的时候。创业者应该抓住问「为什么」的机会,当你发现自己没有得到明确的被拒绝的理由的时候,你就需要思考一下为什么他们不告诉你明确的答案。要记住,这可能是一个帮助你和自己中意的投资人建立起稳固关系的独特的机会。今天被人无情拒绝可能意味着有朝一日会咸鱼翻身。好好利用投资者拒绝你而产生的负罪感,这是让你的公司获得大量的免费协助的有力工具。

4、他们为创业公司的运营而操心

  当我见到一个创业者的并且决定向其进行投资的时候,我的决定通常建立在这样的认知基础上——他/她肯定要比我更了解自己的事业。这就是关于投资的全部意义:用资金支持一个创业者实现梦想,并且成为这个梦想的一部分,有时候甚至是全面渗透到这个梦想之中。

  好的投资者会在各个方面极尽所能地帮助创业者:利用自己的人际网络为其招募优秀人才,分享关于投资组合的知识,成为创业者公司外部的观察者,为创业者提供心理上和行动上的支持等等。

  有时候你虽然想要对创业者提供帮助,但是你却感觉自己的帮助没有什么用处或者是不被赏识。你越是努力去试图为一个创业者提供支持,就越是可能一无所获、不被认可。有时候这种对于创业者的无力感是短期的,但是有时候也会持续很长时间。我对此的反应始终如一:更加努力的工作并在创业者需要的时候及时出现,不要让提供支持成为一件令人痛苦的事情。

  我已经从过去的投资生涯中学习到了很多,有时候你最好不要插手创业公司的事务,放手让创业者自己去干,如果这就是创业者所期望的话。

给创业者的忠告:

  把你的投资人视为自己团队的延伸,并且找出最好的办法去管理激励他们。不要试图用同一种方法去管理你所有的风投:试着去了解你的风投自身的特质与长处,以及他们是否有可能或者怎么样才能为你的成功出一份力。一个甩手掌柜般的风投可能正是你想要的,但是这也可能会让你的公司在发展的过程中错失良机。

5、他们需要和流言蜚语周旋

  我经常听到一些事情被描述成与事实完全不符的样子,因此我猜这种情况在很多领域中都会发生。在很多时候我很难去发掘真相,因为我对于情况并不熟悉。显然,我并不认为这种谣言满天飞的状况是不负责任的科技媒体或者博客网站造成的,实际上我发现这些网站上的一些文章是很有水平的。为了写出一篇可读的文章,你需要对于观点进行深度的思考。我所指的谣言是指在这个行业中四处传播的低水准的流言蜚语。

  最近,我听闻一个创业者完全否定了我之前对于创业的看法,依他来看,我的观点根本不能反映出我自己的想法。有趣的是我经常承受无端的攻击,这些攻击都来自那些被认为是我的观点和我所说过的话,但是从来没有人会在当面向我确认——罗伯特你真的这样说过吗?为什么要这么说呢?这些传言是真的吗?

给创业者的忠告:

  不要凭你听过的三言两语的传言来评判你的风投,好好思考一下他/她的话是否符合逻辑。不要听信流言蜚语,做好你自己该做的事情,与那些和投资人私下里熟识的创业者多聊聊:不论是成功获得投资还是被拒绝的经历,你都能从中得到关于你潜在投资者的很好的解读。不要担心你的问题太过直接,最好的投资人们都会直接回答你的问题。

  总而言之,我无论如何都相信如果想要成为一个针对初创公司的风投,你必须是一个彻头彻尾的乐观主义者。你需要对你将要面临的困难看的清清楚楚,也要意识到困难就像一个到处蹦跶的皮球,每一次反击之后它都能弹的更高。如果你不能拥有这样的处世态度,那就换一份工作吧,要知道像我们这样的投资人可是注定要改变世界的。

  作为一个创业者,你读完这篇文章应该对于风投们心里在想些什么多少有些了解。不管你是要马上开始融资,或者是想要改善你与现有的投资人之间的关系,都可以采取我为你在上文中提出的忠告,并且将心比心地站在投资人的角度考虑问题。

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