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鬼脚七 推荐《新生“世界流”》

评论

(鬼脚七 自媒体人、阿里集团技术总监)

推荐语:

  互联网的历史还很短,不过20来年,但这短短20来年带给人们的影响,却是翻天覆地始料未及。从最开始的电子邮件,到后来的门户网站、BBS,再到搜索引擎、网络游戏、电子商务、SNS,以及现在正蓬勃发展的无线互联网,已经让大部分人的生活融入到互联网中。计算机也从最开始的科学计算,发展到现在的娱乐、生活和工作,人们对计算机的概念逐渐淡化,分不清手机、平板电脑和计算机本身的区别,甚至还有相机和手表都成了计算机,或许它们已经没有区别了。

  人类有很强的好奇心,经常思考未来会怎么样,而且每个时代都有很杰出的人能较为准确地预测出未来的样子。David Gelernter就是这样的人,他曾经预测过互联网的诞生,现在他又形象地预测了未来互联网的样子。每当社会上出现一个新事物,通常人们会高估其未来3年的影响,但也会低估其未来10年的影响。微博和微信就是这样的新事物。曾几何时,在微博火热的时候,很多人高唱赞美之词,一度认为微博就是互联网的未来;当微信迅速膨胀的时候,有人判断微博已死,微信就是未来的无线互联网。如果我们深入到现象的背后,会发现事情远没有我们想象中的那么好,也远没有我们想像中的那么坏。

  微博、微信代表的是SNS吗?不。微博、微信只是信息的代表。互联网的信息,每天都在产生,但绝大多数,都与我们无关。如果把我们关心的那部分信息,按照时间顺序排列,会是什么结果?对,是基于时间的信息流。拥有这些信息流,我们就不再需要互联网,至少不再需要传统意义上的互联网。传统意义上的网络,我们从门户上看新闻,到电商网站上买东西,到论坛看八卦,到搜索上查信息,这就是一个三维的空间,我们在这个空间中任意遨游,我们还起了个有意思的名字,叫冲浪。

  有了基于时间的信息流,我们还需要如此么?未来会由空间模式转变到时间模式。我们现在已经开始习惯每天打开微博、微信,不断地刷新信息,信息也在随着时间的推移,不断地推送到我们的手机上。幻想在未来的某一天,在我们卧室的墙壁上,缓慢地流动着所有我们关心的信息。我们睁开眼睛,信息在流动,我们闭上眼睛,整个世界就安静了。那时候,没有网络,没有搜索,也没有计算机……

新生“世界流”
文/David 译/中云网 Gelernter

  人们常常会问,下一代网络将会是什么样。而实际上,并不会有下一代网络出现。

  当前基于空间的网络将逐渐被基于时间的“世界流”取代。这样的趋势已经发生,并从人们的“生活流”开始。早在90年代,我和埃里克·弗里曼(Eric Freeman)就做出了这样的预言,并在16年前的《连线》杂志文章中阐述了这一点。

  这种“生活流”,即由多种元素组成、内容可搜索、即时的消息流,以博客文章、RSS源、Twitter消息和其他对话流,以及Facebook留言墙和时间线的形式呈现出来。其结构反映了从平台向流的转变,这样的流是流动的,真实地代表了时间。

  这有些类似于从桌面向魔法日记的转变。这样的日记会自动翻页,追踪你生活中的每时每刻。如果你触摸这一日记,那么翻页就会停下。日记将成为一本参考书,是你生命完整的、可搜索的指南。将日记放下后,翻页又将开始。

  今天,在数字世界中,这种类似日记的结构正在取代基于空间的结构,并获得主导地位:互联网上的所有信息很快都将变成基于时间的结构。基于空间的结构是静态的,而基于时间的结构是动态的,一直在流动,就像时间本身。互联网将成为一部历史。

基于时间的网络模式

  到目前为止,网络仍然基于空间,就像是一个杂志摊。我们会使用这样的描述“最左侧从上往下第二本”来找到一本杂志。日记有所不同,这是以时间为基础的。时间成为了空间的一个维度,因此我们会使用“星期四的日记”和“去年春季的所有东西”来描述日记中的内容。现在,对时间的关注已越来越明显,尤其考虑到我们自然而然地将生活视作一部小说,并以时间为线索串联在一起。

  计算机行业在经历了20年的发展后才来到这里。计算机行业不再仅仅是保存资源,而是以创造性的方式利用资源。在新的世界中,我们可以专注于以最佳方式,而不是最廉价、最保守的方式来利用互联网。

  目前,互联网的最重要功能是提供最新信息,告诉我们当前正在发生什么。这也是数字世界中基于时间的结构越来越多的原因:为了满足对最新数据的需求。无论是Twitter消息还是Facebook时间线,都是以时间来组织的信息流,告诉你最新发生的事。

  当然,我们仍可以浏览或搜索过去。在数字世界中,时间可以前进或后退。任何信息对象都可以在“当前”被加入,并向后流动,这就像是河流中的小树枝。你可以将文件、消息和传统网站(即静态的、单一的元素)丢在信息流中,而这样的信息流将成为内容可搜索的云文件系统。

  如果我们将所有博客、信息源和对话流整合在一起,那么会发生什么?通过整合网络上的每一条时间流,包括正在兴起的私有时间流,我们将得到一条世界流:数字世界整体的一张快照。没有人能够全面了解世界流,因为其中大部分的信息流动是私有的。但所有人都能看见其中的一部分。

  请想象一口老式水井,其中有水桶和井绳,将水桶放入井下就可以打水。这口“时间之井”有着无限的深度,因此水桶可以无限制地放入井下,而井绳总能满足长度需求,因此将不断有井绳被放出。在许多时间流网站上,我们都可以无限地滚动浏览,这就像是被放出的井绳。水桶代表了世界流的起点,即最老的数据对象,井绳的轱辘代表现在,而井绳就是信息流本身。与当前的静态网站不同,在世界流中,信息将持续稳定地流动。那么这意味着什么?

信息流将彻底改变搜索

   当前的操作系统和浏览器,以及搜索模式将逐渐被边缘化,因为人们不再希望关联至计算机或“网站”。

  人们真正想要的是信息。在数字世界中,未来将诞生数以亿计的私人生活流,因此我们的基础软件将是“流浏览器”。这类似于当前的浏览器,但其功能则包括添加、删除和浏览时间流。

  在时间流中搜索内容与流代数学有关。相对基于空间的结构所采用的代数学方法,这种方法相对简单。内容搜索实质为流的提取。流代数学中的简单实用功能将带来巨大便利:向我们提供完全合适的信息。

  所有的信息来源都是生活流。流浏览器将帮助我们获取希望的信息,这就像是度身定制的咖啡机。我们面前摆放着成千上万不同的流“原料”,我们从中找到自己想要的,将其混合在一起得到适合自己的一款。

  所有网站的内容都将摆脱空间的束缚,成为庞大的时间流的一部分。我们不再需要依靠亚马逊网站通知我们,某本关注的新书是否已经到货。我可以将多家图书零售商的生活流混合在一起,随后应用自己的搜索条件。流代数学方法允许添加任何新的流,并允许从中提取任何内容。

  电子商务将出现巨大变革。尽管网络的构架方式没有太大变化,但我们不必再刻意寻找有什么新商品。基于时间的世界流将使我们能通观全局,而不必坐下来看一场专门的时尚秀。

  世界流的结构允许我们以任何想要的方式混合及订制信息。我最喜欢的耶鲁大学橄榄球队新闻、图书的到货状态以及购物推荐将与其他消息、文档和日程表通知混合在一起。当前的应用是否已提供这种功能?并没有。它们做不到这一点,除非提供不同信息的上亿条信息流采用共同接口,使流浏览器能方便地从中提取信息。

  这种对精密控制的需求是否会影响网络的发展?从某种方面来说确实如此,但这也只是时间问题。相对于“找找看有什么收获”,“供我所需”的模式总是更有用。无论速度有多快,大部分搜索都仍只是浪费时间。从某种方面来说,我们将利用时间去节约时间。

  我们不再需要无休止地进行大量独立搜索,流浏览器将可以向我们持续提供所需的信息。

  不过,这样的未来并不意味着操作系统、浏览器和搜索服务的消亡,而只是改变了我们所知的“计算机”的定义。无论体积是大是小,计算机的主要功能未来将转向对全球数字流的持续追踪,与车载收音机接收电台信号类似。我们不会再过多地关注计算设备本身,而是更多地关注信息世界,以及与之相关联的个人生活。

  最终,网络,或称为数字世界,将不会再是一团乱麻的蜘蛛网。这样的趋势已经启动。数十亿用户将记录自己的生活,并将无缝地整合到没有尽头的故事中:地球将讲述自己的故事。

节选自《连线:我们理解的网络、搜索、计算机都将结束》
中云网

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