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化药AI研发平台实现标准化交付,「费米子」获上亿元A轮融资

2020-11-12 11:21:04小毕 1216

获悉,AI新药公司费米子科技(以下简称:费米子)已完成累计上亿元A轮融资,本轮投资方包括熊猫资本、广州金控、同晟资本等。本轮融资资金将主要用于团队升级、技术模型和数据模型上的完善,以及相关产品管线合作数量的扩增。

费米子成立于2018年,专注研发针对小分子化药的AI辅助制药技术平台,通过与CRO公司、原研药企的合作,利用深度学习、强化学习、生成对抗、大数据、知识图谱等AI技术来提高新药早期研发的效率。

目前,费米子已自研基于深度学习的FermiNet小分子研发平台,它能覆盖靶标到PCC临床前候选化合物全流程,能自动生成与现有靶标活性化合物理化性质相近的小分子。要知道,先导化合物的发现与优化在新药整体研发过程中至关重要,高质量的活性先导化合物能够大大缩短药物探索的时间,提高成药可能性。

据介绍,从选定靶点到PCC阶段,目前采用费米子的技术能比传统药企研发节省1-2年时间,其中部分优化环节相比传统方式能提高10倍以上的效率。

近年来,随着集采常态化以及取消药占比等的不断深入,仿制药药企的生存空间被压缩,国内一众药企不得不谋求创新,自主研发新药。但新药研发周期长、成功率低和研发费用高仍是现实中众多药企难以克服的障碍。

现如今,AI为药物发现中的多个环节带来新的思路和方式。以深度学习为代表的人工智能技术,能凭借其强大的发现关系能力和计算能力能够加速医药研发,并提高药物研发成功率。

凭借这一优势,“人工智能+新药研发”现已跃升成为资本宠儿,热度不减。根据动脉网的统计,目前国内外共有56家AI+新药企业获得融资,累计融资总额45.81亿美元。其中,晶泰科技、Insilico等头部企业都已进入收获期,实现和多个药企的研发合作。

费米子也是其中一家。据费米子创始人邓代国透露,目前公司已合作十多家国内药企,实现几乎100%的复购率;在炎症及代谢方向,也拥有了多条产品管线,都已经到达PCC阶段,并预计在2021年走向IND申报。

至于公司的差异化优势,邓代国指出,费米子主要是通过结合化合物活性,基于AI的研发引擎自动生成与现有靶标活性化合物理化性质相近的小分子,目前能达到50%以上的真实库覆盖率,同时生成更多具有知识产权的新化合物和更多的骨架类型。

除此之外,费米子AI新药研发平台基于片段的快速化合物骨架跃迁具有多起点优化性能,可以满足药物化学专业科研人员将多个针对某靶标已知活性化合物的不同片段“糅杂” 在一起,从而高效获得先导化合物。

如邓代国所言,“我们对自己的定义是AI辅助药物研发企业,而非向CRO公司、原研型药企、药物科研组织等提供新药早期研发技术服务的企业,而是直接向药企提供IND前后的候选化合物。”

谈及未来发展,邓代国表示,费米子在近两年合作的项目多为PCC阶段及以前,希望今后能够做到在PCC阶段、IND阶段、甚至临床1期与药企展开深入合作;同时,进一步加大在算法及数据方面的投入,形成一个完整的、新型的基于AI的小分子研发临床前药物研发流程的解决方案,并打造更丰富的产品管线。

团队方面,邓代国是一名连续创业者,早在2015年便将AI技术应用于面料图片搜索引擎,创建了行业首个基于大规模图片信息搜索引擎的面料B2B交易平台,对TO B服务的商业模式有较好理解和较深的经验积累;另外,团队配备有生物技术、化学、AI算法等多方专业背景和从业经验的人才。