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拖延症患者的自救指南

2017-04-20 16:52:10小毕 5789

为什么我们会有拖延症?

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非拖延症患者的大脑

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你(拖延症患者)的大脑

两张图中的大脑里都有一个理性决策人,但在拖延症患者的大脑里,还有一只及时行乐的猴子。一旦理性决策人决定上手做一些实际的工作时,猴子就抢过方向盘,说:“我们还是去看点儿有意思的视频吧。”然后我们就去YouTube上看了一连串的视频,从诗词歌赋看到人生哲学。不知不觉中,这一天认真工作的时间就没了。

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所以,到底发生了什么?

这只及时行乐的猴子并不是你,它完全生活在当下,没有过去的记忆,也没有未来的概念。它只关注两件事情:简单和开心。但我们大脑中会有另外一个,理性的决策者,他使人类有能力做到其他动物无法做到的事情。我们能设想未来,制定长期计划并执行。

及时行乐的猴子

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理性决策者

有时,做一些简单开心的事情是合理的,比如吃饭睡觉、享受难得的休闲时光,二者便有了重叠的部分。但有时,从长远的角度来看,一些更困难的、不开心的事情,才是合理的,此时冲突就出现了。

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对拖延症患者来说,每次这种冲突都让他在这片橙色区域里耗费大量时间,也在这里发生了许多本不应该在此时进行的休闲活动。而且你在这个区域获得的乐趣,实际并不有趣,你充满了内疚、恐惧、焦虑和自我憎恨。

所以问题是,在猴子掌握方向盘的情况下,拖延症患者如何回归正轨呢?

为什么到一定程度又不拖延了?

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每个拖延症患者都有一个在他黑暗时刻,一直注视和关注他的人,这个人称为惊慌怪兽。惊慌怪兽大部分时间都处于休眠状态,但当临近截止日期或有当众出丑的危险等其他恐怖情况时,他就会突然醒来。最重要的是,他是猴子唯一害怕的人。

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6个月前,TED的人找到我,邀请我做TED的演讲,我当然同意了。但在兴奋之余,理性决策人似乎另有看法。

他说:“我们清楚刚才答应了什么吗?我们知道未来哪一天会发生什么事情吗?我们应该坐下来马上开始工作。”

猴子说:“完全同意你的看法,但我们先打开Google地图,在印度的最南边放大,然后花两个半小时的时间从大约200英尺的高度,慢慢往上滑,直到印度的最北边,这样可以更好地了解印度这个国家。”

所以那一天我们就这么做了。

很快6个月变成了4个月,2个月,1个月......直到TED工作人员发布了演讲者的照片,我打开网址,看到自己的脸,我的双眼直勾勾地看着屏幕后方的我,惊慌怪兽像发疯了一样,几秒种后,整个系统全乱套了。

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这时候猴子——还记得吗,他是最害怕惊慌怪兽的,一溜烟窜到了树上!终于,理性决策者重新掌回了方向盘,我也终于可以为这个演讲开始工作了。

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所以,惊慌怪兽解释了拖延症患者的很多奇葩行为,比如像我,有时候整整两周,都没法写出论文的第一句话,会突然奇迹般地找到职业操守,通宵整晚,把8页论文都给写了出来。以上三个角色的整体情况,就是拖延症患者的系统,虽然并不美好,但最终也有效果。


这是我几年前决定在博客上分享的内容。写成之后,大家的反应很让我惊讶,我收到了上千封的来信,寄信人来自世界各地,从事着不同的职业——有护士、银行家、画家、工程师,还有很多很多的博士。他们都在写同一句话:“我也有这个问题。”

但真正让我受到触动的,是我博客的轻描淡写,和邮件的沉重文风之间的强烈对比。这些读者以非常沮丧的语言,告诉我拖延对他们的生活造成了哪些影响,告诉我猴子对他们都做了些什么。既然拖延症患者的系统是有效果的,那到底哪不对呢?为什么这些人都置身于黑暗之中呢?

拖延症患者存在什么问题?

原来,拖延分为两种,我今天所说的拖延和所举的例子,都是有截止日期的。一旦有了截止日期,拖延的影响会被限制在一定时期内,因为后期惊慌怪兽会出现。

但还有第二种拖延,这种拖延是没有截止日期的,所以如果你想在一些领域内自学成才——比如学个艺术或者创个业——这些事情开始都是没有截止日期的,因为开始不会有什么变化,直到你拼尽全力,辛勤投入,才会有一点起色,你才能看到进展。

除了工作之外,还有很多其他重要的事情,也是没有截止日期的,比如看望家人、锻炼身体、保持健康、维系感情,或者从一段不合适的感情中抽身。

如果说拖延症患者处理这些困难的唯一机制,是惊慌怪兽的话,那就有问题了,因为在这些没有截止日期的情况下,缺少唤醒他的条件,惊慌怪兽是不会现身的,所以这一类拖延的后果是没有限制的,他们会不断地肆意延伸。

和有截止日期的好笑的短期拖延相比,这种长时期的拖延,更不易被人察觉,也更少被谈论到,它常常在无声无息中折磨着人们,可以说是大部分长期抑郁和悔恨的根源。我想,这也是为什么这些人会写信,为什么状态这么差的原因吧。

他们并非在为某个项目临时抱佛脚,这种长期拖延使他们有时感觉,自己只是生活的旁观者,让他们沮丧的不是他们没有实现梦想,而是他们甚至还没有开始追寻梦想。

最后我想给大家看一个东西,我称之为“生命日历”。这里的每一个格子都代表90年生命中的一周,格子数并不是很多,尤其我们已经用掉了许多。

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我想我们需要好好花时间,认真看看这个日历。我们需要想一下,我们真正在拖延的是什么,因为每个人在生命中都有拖延一些东西,但这里的格子数并不多,所以或许我们今天就应该行动起来,或许不一定是今天,而是尽快。