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2012值得中国创业者关注的美国机会

评论

  美国总统奥巴马曾在就职演说中向创业者致敬。他慷慨激昂地说,通往伟大的道路是由“肯冒险的人、实干家、创造者铺就。这些人有些得到颂扬,但多数都是在默默耕耘。他们带领我们走过漫长崎岖的道路,走向繁荣和自由。”

  3年过去了,事实证明他一点也没说错。创业精神已经成为低迷经济中最宝贵的少数亮点之一,新一代创业者,无论是有志于创业还是误打误撞创业的,承担起了带领企业前进的责任。同时,创业获得了大众的赞誉。

  美国运通公司邀请Patagonia公司创始人乔伊纳德(Yvon Chouinard)做广告;Gap邀请Foursquare的创始人做杂志广告代言人;Facebook的创始人扎克伯格和苹果的创始人乔布斯粉丝无数;即使是贾斯汀·汀布莱克(Justin Timberlake)和Lady Gaga这般的大牌明星,也从创业者云集的网站(如TechCrunch和Mashable)剪辑文件做他们的作品素材。

  “创业精神变得性感起来。”ABC Shark Tank节目的执行制片人纽比尔(Clay Newbill)说。该节目帮助人们把自己的梦想推销给像达拉斯小牛队的老板库班(Mark Cuban)这样财力雄厚的投资者。

  创业也变得前所未有的实用。据考夫曼基金会调查,2010年有56.5万家新公司成立,数量为15年来之最。究其原因,也许是经济低迷迫使许多人走上创业之路。“年轻人都知道他们现在很可能不得不依靠自己。”南加州大学Lloyd Greif创业研究中心副主任纳普(Thomas Knapp)说。南加州大学选修创业课程的学生人数年增长13.2%。

  下面,让我们一起看一下2012年的10个创业趋势,以及1个有待观察的趋势。

  趋势No.1:帮助决策的推荐网站

  如今每天有超过2700万条内容在网上分享,如果这代表集体知识是王道,那么你一定不会意外,集体知识是现代决策的重要组成部分。据2011年7月《纽约时报》客户观察小组和研究机构Latitude Research针对网络分享心理的一项研究,85%的受访者认为阅读其他人的回复可以帮助他们理解信息和处理事件,73%的人说分享可以帮助他们更深入理解和处理信息。值得注意的是,73%的人分享信息,是为了与有相同兴趣爱好的人建立联系。这就是为什么“发现”是一个重要的市场,关于音乐、电影、食物等等的推荐引擎都大受欢迎。

  “人们正在寻找值得信赖的信息过滤系统,给他们带来良好的内容、产品和体验。”纽约一家专注于内容分享的数字公司Bashki Generation的合伙人希尔斯(Jonathan Hills)说。他同时指出,对某些品牌,每个分享信息的人可为网站带来5个新的独立访问者,与原有访客比,新访问者平均将花费1.3倍长的时间在该网站上,阅读1.9倍多的内容,对该共享信息谈到的品牌好感度达到27%。

  Forrester研究公司副总裁兼首席分析师马尔普鲁(Sucharita Mulpuru)在2010年年底的一项研究中发现,62%的网购者认为产品推荐有用,15%的网购者根据推荐来购买产品。“推荐引擎可以帮助你根据用户的购物需求和偏好,为用户提供自动化和个性化网购体验。”马尔普鲁说。

  零售业仅仅是其中一个应用领域。能够聚合用户兴趣、社交信息和推荐信息的决策引擎越来越多。大公司也在紧跟这一趋势。2009年,Netflix拨款100万美元,奖励为他们推荐引擎的预测准确性提供最佳解决方案的团队。

  马尔普鲁说:“由于网络上有海量的内容,任何帮助过滤出与你相关的信息的产品,都非常有意义。”

  代表公司

  Spotify

  Spotify于2008年在英国成立,该数字音乐服务公司帮助其1000多万注册用户搜索、收听以及分享1500多万首歌曲。Spotify于2011年7月正式向美国发烧友开放,9月与Facebook整合后,公司首席执行官及创始人埃克(Daniel EK)宣布,Spotify的付费用户从3月份的100万人增加到了200万人。

  Ness

  Ness是加州Ness Computing公司开发的一个iPhone应用程序,根据用户的喜好和评分,提供约50万家餐厅的推荐。Ness在2010年7月对外宣布获得500万美元的融资。首席执行官和联合创始人里斯(Corey Reese)说,“基于用户喜好的引擎”最终提供的推荐将包括电影、音乐、当地活动、购物、旅游等更多领域。

  Hunch

  Hunch以创建“口味图”为目标,将算法与用户发布的内容相结合,为用户提供合乎口味的产品推荐。“口味图”包含的数据2010年几乎翻了一番,它所处理的数据量现在超过5亿人,2亿物品(从书本到靴子),300亿次人和物品之间的连接(这意味着它能在这些数据中识别出已知偏好)。用户每月添加的推荐数量比半年前也翻了一番。2010年11月被eBay收购。

  趋势No.2:协作商务

  分享很美丽,在商业世界中尤其如此。过去几年中,我们看到协作式消费领域创业的大规模爆发。《我的就是你的:协作式消费的兴起》一书的合著者波特曼(Rachel Botsman)认为,这个趋势要归因于消费者对技术进步越来越适应,而技术为物品、技能、金钱、空间或服务的分享、交易、借贷、租赁和馈赠提供了平台,使得本地化的、点对点的交易达到前所未有的规模。波特曼说:“这是数万亿美元的市场机会。”

  这不是开玩笑。产品租赁市场(代表网站:Rentcycle、AnyHire)价值850亿美元;度假租房市场(代表网站:Airbnb、CouchSurfing)价值800亿美元;拼车市场(代表网站:Zimride、liftshare)价值1170亿美元。此外,北美汽车分享市场(代表网站:Zipcar、Getaround)的成员预计将从2011年的60万增长至2012年的140万。市场研究公司Gartner预计,2013年将有50亿美元个人对个人的贷款(代表网站:Zopa、Prosper),更不用提已募集到数十亿美元的Kickstarter和IndieGoGo等通过公众集资做项目的网站。

  马萨诸塞州的TaskRabbit公司被称为“任务交易的eBay”,它的创始人和CEO布斯克(Leah Busque)说,2011年是丰收的一年。在过去6个月,该公司业务已从5月的两个城市扩大到6个城市,任务量增加了12倍。布斯克说,特别有趣的是,相关的技术实际上被用来把线上交易线下化,创建了“有意义”的社会连接。

  “2010年我在世界各地推销这些想法,风投看着我,就像我疯了似的。”她回忆道:“现在每个人都认为这是热门投资领域。”

  代表公司

  Getaround

  Getaround提供汽车共享服务,借助智能手机的应用软件,帮助车主通过出租他们未充分利用的车辆赚钱。自从2011年5月在旧金山推出后,该公司在去年秋季已融资340万美元,拥有超过5000人的注册量,活跃车辆的平均年收入预计约为4000美元。

  Grubwithus

  Grubwithus于2011年1月从Y Combinator孵化器脱颖而出,它提供社交用餐服务,用户可以登陆网站预订家庭形式的用餐,并在最后的甜点上桌前结识一些朋友。通过与餐厅分成,该网站从上线第一天就有稳定收入。2011年5月,它从天使投资人那边募集了160万美元。 现在Grubwithus.com在7个城市有业务。

  Rentcycle

  Rentcycle有潜力成为租赁业务的亚马逊。它提供平台,帮助独立租赁店(从运动器材到派对物品租用店)在上面提供服务。顾客可以更简单有效地搜索和预订服务。自2011年3月上线,该网站每月吸引超过3万用户,当年8月募集到140万美元的种子资金。

  趋势No.3:定制化服务

  亨利·福特曾经说过:“任何顾客都可以把车漆成他愿意的任何颜色,只要它是黑色的。”

  这种说法就像T型车一样,早就过时了。随着人们个性化爱好的增多,为顾客提供个性化的选择已成为一个可行的商业模式。大规模定制已不是新鲜事。管理专家派恩(B. Joseph Pine II)在上世纪90年代发表了一部有影响力的著作,称定制为“商业竞争的新战线”,戴尔、耐克和M&M等大公司实施定制化服务多年。但消费者对它的兴趣并没有减弱,根据IT博客Mashable2011年进行的一项研究,超过35%的美国网络消费者对个性化的产品功能非常感兴趣,或购买根据个人要求定制的产品。根据NPD集团2010年3月的研究,顾客愿意为按需定制的产品支付至少25%的溢价。2010年4月Forrester公司的一项研究显示,目前有70%的产品战略家提供定制产品。

  定制也成为创业者的乐土——这部分归功于定制配置系统成本的降低。根据Forrester2010年早些时候的研究,在过去10年中,开发一个定制配置系统的成本为100万美元,耗时9个月。现在的成本只有5万美元,时间只要2个月。诸如CafePress和Zazzle这样提供定制化服务的零售商的成熟和对市场的渗透激发了其他创业者的灵感。麻省理工学院智能定制小组的主任及创始教员、大规模定制领域顶尖专家皮勒(Frank Piller)说:“这个市场上仍然有很多机会,即使我研究大规模定制超过15年,我仍然对此感到兴奋。”皮勒说,提供定制化服务的公司要想持续发展,提供外观精美的产品(如提供颜色的选项)远远不够,更重要的是提供多种功能选项。

  马萨诸塞州的风投公司Dece Ventures的合伙人柴特(Jon Chait)说,早期的风险投资公司已经接触到越来越多有融资需求的提供定制化服务的公司,两年前这样的公司每年只有一两个,现在每个月都有一两个。他说:“有融资需求的不是同一些公司。不断有新的商业模式出现。”

  代表公司

  Chocomize

  客户可以在Chocomize网上制作自己的巧克力。在2011年上半年,该公司已获得跟2010年全年同样多的新客户,并搬到比原来大4倍的办公场所。

  Shoes for Prey

  2009年,3位创始人成立了这个女鞋定制网站。现在公司有17位工作人员,在全球设有5个办事处,季度收入平均增长60%。自推出以来,女顾客已设计了数千万款鞋子,样式、面料、颜色和装饰各不相同。

  Gemvara

  自2010年2月推出以来,这个饰品定制网站提供了超过100万件高质量定制珠宝,年订单增长率达到300%,每月的页面浏览量自上线来已增长20倍,现以百万计。Gemvara公司位于波士顿,已融资2500多万美元。

  趋势No.4:移动性

  计算能力、网络速度和高质量员工是公司和移动性之间的三大障碍。2012年,一系列工具的广泛应用能解决前两个问题,现在公司只需解决第三个难题。

  分析师指出,2011年约有5000万台平板电脑售出,2012年平板电脑的出货量将达到1亿。据Forrester的研究,约25%的公司已经或者计划给工作人员配置平板电脑。德勤会计事务所估计,2011年企业购买的平板电脑达到1000万台,以后,企业购买将占到移动设备销售量的1/4。

  Pyramid研究公司表示,这些设备的网络连接也极大地促进了美国电信市场的发展,美国电信市场将从2010年的 3670亿美元增加至2016年的4430亿美元。这期间,移动数据的增长将最为迅速,无线网络将升级到LTE的速度,以满足日益增长的需求。这将使用户更容易随时随地获取数据,并连接尚未推出宽带的地区。

  根据Pew研究中心的数据,目前35%的美国成年人拥有智能手机,他们中的25%使用移动终端作为主要的上网设备。

  网络连接问题的解决意味着现在惟一的问题就是员工的效率。根据CareerBuilder最近进行的一项调查显示,只有35%在家工作的人每天工作8小时,但是2007年时这个数字只有17%。在目前萧条的经济形势下,人们如果想保住工作,要更加努力。公司为了维持生存,将继续削减开销,这意味着更多的员工将远程工作。

  代表公司

  Apperian

  这家公司由苹果iPhone部门的前任企业部主管创立,它针对某个具体的业务开发和管理移动软件,就像面向公司的应用程序商店一样。AAA、宝洁和美国财政部等大牌公司和机构都是它的客户。2011年,该公司融资950万美元。

  Square

  这是市场上最简单的移动信用卡读卡器。刷卡交易的成本(手续费)只有2.75%,不刷卡输入信用卡信息交易的成本为3.5%加15美分,而且它没有每月固定收费。Square在2010年1月融资2750万美元,6月又获1亿美元投资。目前估值为16亿美元。该公司有75万商家用户,每年处理20亿美元的交易。

  Salesforce

  Salesforce自1999年以来,一直致力于完善其虚拟办公界面,开发了多项移动服务系统,为各种规模的客户提供各种服务:从建立公司内的社交网络,到基于云计算的程序服务。它拥有超过10万客户,2011年收入达到16亿美元,同比增长27%。

  趋势No.5:创意平民化

  每个人都是艺术家——这是比以往任何时候都更容易表达自己的年代。

  帮助普通人实现梦想的真人秀“美国偶像”开创10年后,越来越多的创业者正在步入这个领域,帮助形形色色的充满创意的模仿者。

  每个人都有创作才能。随着艺术家、作家和音乐家在社交媒体越来越活跃和社区新闻网站的兴盛,艺术家不再仅指文艺圈的大腕,现在他们也可能是你的邻居。

  根据咨询公司Mt. Auburn协会的研究,目前在美国有600万创造性的工作,涵盖了从建筑设计公司行政人员到舞蹈家的各种各样的人,他们有的是自雇人士,有的是上班族。其中独立艺术家、作家和演员占100多万,这比“大衰退”(2008~2009)期间增加了15%。此外,摄影工作室增加了26%,平面设计师增加了29000多名,室内设计师增加了35000名,电影制片人增加了11%。 这一切都证明,21世纪前十年是创造性的十年。

  最重要的是,DIY工作很赚钱。根据Mt. Auburn的调查,创意工作平均年薪为51488美元。Kauffman创业活动指数显示,2010年有56.5万家新企业成立,这个数字比2009年略少。考夫曼基金会表示,过去24个月里自雇的人数达到近15年之最。同时,美国人口普查报告显示,新雇主的数量自2006年以来下降27%,这意味着更多的新“企业”只是一个人的商业活动。除此之外,以创意活动作为副业的人数很难计算,就连国税局也很难准确统计到。勇敢梦想就对了。

  代表公司

  Etsy

  这是一个艺术家直销工艺品的交易网站,2010年销售额达到3.14亿美元,2011年也在持续增长。它已发展了超过80万家活跃店铺,即使你不做缝纫或丝绢印花业务,这些风靡全球的服务也可以成为创意电子商务的灵感。2008年,Etsy得到了来自风险投资公司Union Square、Accel Partners和Hubert Burda媒体集团的2700万美元注资。

  IndieCade

  随着从Android到Xbox的视频游戏发行走向电子化,几乎人人都可以制作游戏。2007年以来,IndieCade大会出席人数年增长达到200%。这一年度的游戏盛会把开发人员和其他人才和资源聚集在一起,帮助开发人员改善和销售他们的游戏。在2011年的会议上,开发人员共提交了446个游戏,吸引了500名参会人员和5000名参与庆祝活动的人员。

  Skillshare

  纽约市的技能分享网站Skillshare把当地专家和有需求的人联系起来,“出售”包括吉他、园艺等各领域的私人家教。该公司于2010年上线,截至2011年8月,已融资310万美元并已在美国主要城市开展业务。

  趋势No.6:城市农场

  城市农场正在发芽。

  本地、本地、本地,人们对于盘中餐本地出品的要求没有任何停止的迹象。这个趋势最终可能推翻爱荷华州立大学雷奥波可持续农业研究中心(Leopold Center for Sustainable Agriculture)的发现,根据该中心报告,1980年至2001年,食物运输距离(从农场到餐桌)增加了25%,达到了1500~3000英里。致力于缩小这个距离的公司正大量涌现,现在,本地化意味着食材来自自家后院。

  “对于那些花钱多、对社区支持少的大公司,出现了一种抵制的现象。”一家服务于户外生活行业的公关公司Garden Media集团的创始人和总裁Suzi McCoy说:“城里人正在把自家后院和公共小巷改造成郁郁葱葱的绿色花园,作为儿童嬉戏和社交聚会的场所。”

  毫无疑问,城市农场正在崛起。根据世界观察研究所(Worldwatch Institute)的研究,世界粮食供应的15%~20%由城市供应。随着人们从农村迁移到城市,寻找就业机会,城市农业正在成为食品的重要来源和就业的一大去向。

  2010年美国贸易农场的数量为7175家,比前一年增加了17%。此外,根据Local Self-Reliance研究所的调查,2010年节假日期间,举行“购买本地产品”活动的社区独立零售商的销售增长更高(增长率为3%),那些没有此类活动的城市零售商的销售增长率只有1%。

  城市农业的热潮正在蔓延,像ChickenCribs这样生产和销售城市鸡舍的公司,正从日益普及的大都市后院养鸡业赚钱。现在有超过4.4万用户订阅《后院饲养家禽》杂志,网上论坛BackyardChickens.com(后院养鸡)的成员已超过1.5万。“后院养鸡的蔓延也促进了相关业务的本地化发展。一些社区甚至依靠移动屠宰场来管理和分发禽肉。”城市农业网(The Urban Agriculture Network)的总裁斯米特(Jac Smit)说。

  城市农场的将来会怎样?继续增长。“未来的浪潮可能是室内的垂直农场,室内1亩将相当于室外4~6亩。”垂直农场项目的创建者德波米耶(Dickson Despommier)说。

  代表公司

  Food Sprout

  这个成立于加州奥克兰的网站可以帮助用户找出他们的食品来源地,以及它对环境和健康的影响。到目前为止,该公司已经募集了10万美元的种子资金。

  Greenaid

  这是一家洛杉矶的游击园艺公司(游击园艺是指在别家地盘种植物)。它设计的自动售货机发售泥土、混合肥料和种球(包在泥土里的种子),种球可以扔到城市里任何废弃的地点,开垦打造一个绿色空间。自动售货机分布在整个洛杉矶地区,价格大概400美元。该公司从Kickstarter(一家融资网站)募集了1万美元。

  Urbio

  这个旧金山的公司的磁种植系统可以把任何墙壁转换成垂直的城市花园。每个环保塑料盆都装在大型钕磁铁上,磁力强大到可以粘在几乎所有的墙上。Urbio已通过Kickstarter从800多位资助者手里募集了77434美元。

  趋势No.7:游戏化

  “游戏是新的标准。”2010年6月,美国前副总统戈尔(Al Gore)在Games for Change盛会上发表演讲强调(Games for Change是一家位于纽约的游戏倡导机构和非营利组织)。他绝对没说错。

  最明显的是FarmVille和Foursquare的巨大吸引力,这种力量可能也让社交游戏新手感到迷惑。来自M2和Gartner等研究公司的研究显示,到2015年,美国公司将在产品和服务游戏化上花费约16亿美元。全球超过50%的大型企业计划将他们的创新流程游戏化。

  “游戏化的主旨是把游戏设计的思想应用于非游戏中,使其更有趣和吸引人。”Gamification.org的创始人及Gamify的联合创始人兰兹(Nathan Lands)解释到。Gamify即将推出新产品,使个人和商店可以游戏化自己的虚拟空间。他说,游戏里的高分榜、勋章、挑战和奖励都有着广泛的商业应用,可以用来提高客户忠诚度和员工敬业度。

  游戏可以招揽客户。研究公司Interpret最近进行的一项调查显示,24%玩休闲游戏的人会点击社交游戏上的广告并产生购买行为。一些企业也采取类似的方法开始将产品游戏化。新泽西州TerraCycle公司的业务是把可回收利用的东西处理成零售产品,在Target等大超市出售。2011年9月,他们推出了一个“废纸篓大亨”的Facebook游戏,一个月之内吸引了16万用户。一个免费帮助用户建立商业网站的公司DevHub,最近改善工具,使其更具乐趣,很快,那些实际上已经建成网站的用户增加了70%。此外,硅谷重量级人物瑞兰(Peter Relan)发起成立了一个孵化器YouWeb,专门培养游戏类公司。

  Kiip甚至把游戏“游戏化”,它给达到一定水平的玩家提供一些免费的东西,证实要把事情变得更有趣,是没有上限的。兹彻曼(Gabe Zichermann)是Gamification Summit的主席和《游戏营销》的作者,他说:“游戏已经改变了我们的文化、世界观,以及我们对应该享受多少娱乐、如何与他人互动的认知。”

  现在,技术支持了游戏化的发展,许多初创公司和小企业正在游戏化运动的第一线。用爱因斯坦的一句名言说:“你必须学会游戏规则,然后你要玩得比别人更好。”

  代表公司

  Badgeville

  总部设在加利福尼亚州的Badgeville提供游戏化工具,帮助NBC、Deloitte Digital等网站提高客户参与度。自2010年9月上线,该公司已经募集了超过1450万美元的资金,收入达到几百万美元。

  Rypple

  Rypple于2008年5月成立,现在旧金山、亚特兰大和多伦多设有办事处。它是一个社交绩效管理平台,帮助客户实现工作场所游戏化,Facebook和Gilt Groupe都是它的客户。2010年9月底,Rypple完成了一轮700万美元的融资,一年后,收入增长了500%。

  Nexercise

  总部位于马里兰州的Nexercise开发手机应用程序,将游戏化技术应用到健身中(比如你在跑步时进行追踪,并提供奖品或折扣券作为奖励)。Nexercise于2010年8月推出试用版,两个月后注册用户就达到3万。

  趋势No.8:设计无处不在

  设计精良的产品无处不在,除了昂贵的中世纪家具,还有汽车、家居用品、电子产品,甚至是药瓶。一贯只注重产品功能的美国人在外观设计方面终于赶上素以精致著称的欧洲和日本。

  随着盖瑞(Frank Gehry)和斯塔克(Philippe Starck)等设计大师的崛起,人们对可持续发展的兴趣的增长,不知名的设计师和艺术家能够在网上出售作品,及Design Within Reach等小型连锁店的流行,高质量的设计比以往任何时刻更加受欢迎,更容易获得。

  高质量设计渗透了所有行业:从像Target这样为简易包装处方药树立了榜样的大型超市,到重视用户体验和可持续发展的惠而浦,再到Moss和无印良品这样出售精巧物品的小公司。

  专业设计协会AIGA的执行总监格瑞非(Richard Grefé)说:“目前设计的趋势是简单和真实化。人们对金融市场和政治环境感到沮丧。设计上在回归基本。”

  由于设计涵盖的范围如此广泛,它几乎是不可能量化的。不过,根据AnythingResearch研究公司的调查,工业设计服务市场(包括产品设计、制造业服务及相关业务)2010年价值15亿美元,比2009年增长了3%,预计2010~2015年之间将增长10%。

  罗德岛设计学院(Rhode Island School of Design)工业设计系的负责人史密斯(Adam Smith)说,在过去的20年,该行业的重心由探索新材料和制造工艺转移到了“改善人们生活”的产品设计。

  格瑞非说,很多公司以前试图削减成本以度过经济危机,现在他们把重点放在扩大市场份额上,这往往通过设计创新来实现。一个尚未完全开发的市场是针对超过60岁的消费者。他说:“设计影响日常生活里的一切,从门把手到语言清晰度。”

  同时,罗德岛设计学院工业设计系为其毕业生准备了“艺术创业者入门工具箱”,包括Square智能卡阅读器和激活代码,使新晋设计大师可以通过移动设备处理信用卡付款,加入到Etsy、Quirky、Kickstarter等在线设计市场上的校友项目中。这是一个设计得很好的项目。

  代表公司

  One Kings Lane

  该家居产品网站提供每日折扣和“标签销售”(出售顶级设计师亲自精心挑选的产品)。自2009年上线以来,该公司已发展了超过200万成员,预计2011财年收入将超过1亿美元,比2010年增加3倍。它已融资6700万美元。

  Bluelounge

  该设计工作室在洛杉矶和印度尼西亚雅加达设有办事处。它通过100家美国分销商和35家国际分销商,出售有品牌的理线器、充电器、iPad配件和其他设计精美的产品。它为微软、松下和Trina Turk等设计产品。

  Poppin

  自2010年6月推出测试版以来,这个电子商务网站的目标是通过销售顾客定制的文具和办公用品挑战Staples和Office Depot。创始人Chris Burch是Voss water和Tory Burch等设计公司的早期投资者。

  趋势No.9:极限健身

  提供高强度健身方案的公司正在增加,包括军事训练、泥浆跑运动(Mud Run)、超常的个人训练等。

  根据美国运动医学学院的调研,高强度的训练营是2011年排名前10的健身趋势。科罗拉多州Davis训练营的老板戴维斯(Sean Davis)说,他所有付钱的客户每个星期都健身3~5次。这与67%的健身俱乐部成员不参加健身形成了鲜明的对比。高科技公司的创业者开始利用这一趋势——Bluefin Software软件公司最近开发了一个训练营的应用程序,允许用户建立自己的锻炼日程。该应用程序售价2.99美元。

  另一个时机已成熟的市场是城市探险越野赛。传统的5公里公路赛已被认为相当无趣,健身者现在对如何避开巨大的摆动球和在泥泞中前行更感兴趣。2010年,The Dirty Dash(泥泞短跑赛)在美国各地的8次比赛中,每场都吸引了大约5000名参赛者。

  代表公司

  Warrior Fitness训练营

  这个纽约的军事训练营,其成员自2009年以来每年增长10%。

  Muddy Buddy

  该越野赛跑和山地自行车赛事在2010年吸引了来自18个城市、超过3万名参赛者。

  Tough Mudder

  这家纽约布鲁克林的极限健身公司预计在2011年创收2500万美元。它的13万客户每人每年在极限健身上花费180美元。

  趋势No.10:社交招聘

  如今美国失业率徘徊在可怕的9%,每一个工作大约有6个人在竞争,求职者需要一些帮助,许多人正依赖在线工具来得到帮助。据求职网站Career Enlightenment统计,2011年1440万人使用社交媒体找到自己的最近一份工作。“2010年3月,LinkedIn的全球用户达到1亿,新用户每星期增加100万,也就是说,每秒钟都有一个职场人士加入该网站。”LinkedIn的CEO韦勒(Jeff Weiner)说。

  自然,提供就业指导的公司开始增多,帮助找工作的智能手机应用程序也集中出现,比如风头正劲的Snagajob、JobCompass、Pocket Resume和Interview.Buddy。

  Dealmaker Media的创始人琳达(Debbie Landa)说,招聘行业机会无限,Dealmaker Media是一个创新者网络,也是年度创业创新大会Grow的主办方。“现在的问题是,许多现有招聘网站十分糟糕——他们试图将所有的东西给所有人看。幸好现在有很多风投给找不到工作的年轻创业者提供资金支持,帮助他们创立公司,开发解决这个问题的方案。”

  当然,企业招聘从社交媒体的层面看也正在蓬勃发展。根据Career Enlightenment 的数据,89%的公司在2011年使用社交网站招聘。投资者注意到了这个现象,加利福尼亚州的Jobvite公司获得3050万美元的资金,该资金将用于开发一个技术先进的软件平台来管理人才获取的流程(包括寻觅人才、追踪申请人、生成报告等)。此外,Resumator公司的创始人兼首席执行官查尔顿(Don Charlton)已募集到87万美元的种子资金,开发在社交媒体上发布求职信息的一系列社会招聘工具,以及一个使网上浏览简历高效的应聘者跟踪系统。

  看来,招聘行业将蓬勃发展,同时也为社会创造就业机会。

  代表公司

  BranchOut

  2010年7月,马里尼(Rich Marini)在旧金山创办了BranchOut。它推出了一款Facebook应用程序,用户在上面可以看到他们的朋友、朋友的朋友在哪儿工作。BranchOut已获得2400万美元的投资。

  ZipRecruiter

  该公司2010年在加利福尼亚州的圣莫尼卡成立。它的网站使企业能够一键在多个免费的工作布告栏发布信息,并在线面试所有申请者。企业可以在不同申请人的回答和简历间进行切换,选择最佳人选。2010年ZipRecruiter的收入每3个月翻一倍,在5月,超过65万的求职者访问了该网站,浏览了100多万个工作页面。2011年与2010年相比,增长超过1000%。

  Jibe

  该“就业网络平台”开创了雇主和求职者的社会关系图,来找出最值得信赖、资质最好的候选人。Jibe将社交网站的力量引入到在线职业搜索中,整合了LinkedIn和Facebook Connect,使雇主和求职者可以充分利用自己的社会关系重叠。该公司已获得了6880万美元的资金。

  有待观察的趋势:未婚群体

  2010年美国人口普查局宣布,50.3%的美国家庭有未婚的成员,有些是单身独居,有些是同居但没有结婚,还有些是与好朋友或孩子或其他人住在一起的。这是美国有史以来第一次未婚家庭超过已婚的。

  但是营销人员还需注意一点,“我们整个社会有一种我称之为‘婚姻狂’的倾向。”加州大学圣塔巴巴拉分校的心理学客座教授、《Singled Out》一书的作者德保罗(Bella DePaulo)说:“你看电视广告、电视剧情节、或政客如何谈论工作家庭,一切都在宣扬和夸大结婚带来的种种好处。”

  “但是,单身群体是个大市场,那些面向单身群体(尤其是3140万独居一族)进行营销和产品开发的公司,将获得可观的机会和忠诚度。”德保罗说。

  抛弃那些老套的针对单身人群的营销手段吧。德保罗说:“不要以为单身人士最想要的事情就是结婚。”

  越来越多的单身一族给自己买房,这个市场也有很多机会。根据美国房地产经纪人协会的统计,2010年的房产销售中有20%是卖给单身女性,12%是卖给单身男性。

  德保罗说:“实际上,营销人员可以成为最先尊重单身人士的群体,从而赢得客户忠诚。”

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