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找人投资还是自力更生?

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  今天我好好地坐了下来,分析我所做过的创业,用那些获得融资的创业公司和我自力更生的创业公司做比较。按照一般逻辑,人们会假设我获得融资的创业项目会做得更好,因为我会将大量的资本涌入投到人、市场和产品上。但是,我自力更生的创业公司实际上也一次次地获得了值得记住的更好的成绩。

  正因如此,我已经决定不再去筹集投资;而在你跑出去找投资之前,你应该花点时间去理解获得融资的创业公司和自力更生的创业公司之间关键的区别。

1. 找投资是一份全职工作

  你的其中一位创始人必须全身心地投入到找投资当中去,这意味着少一个人去扩展客户或做产品。

  获得融资的创业公司

  在我获得融资的创业公司里,我们的CEO将他所有的时间和精力都花在了找投资这件事上,并将销售的工作给了我,把产品给了我们的CTO负责。不要误会,这种劳动分工是不错的,我们筹集了一百万美元的天使投资,和餐馆达成了合作,让他们花钱买我们的产品,并且还开发了一个在市面上算技术卓越的产品。

  但是,我们最终将钱花光,我们花了太长的时间去完成与客户的交易(销售周期为6至8个月),并发现我们所创的技术与绝大部分的餐厅硬件系统不兼容。如果我们的CEO是和我们并肩作战,不是一天到晚找投资而是去分析客户的市场和产品的前景呢?或者我们会在猛然直面问题之前就已经看到我们的问题了。

  自力更生的创业公司

  在我自力更生的创业公司里,老大(也就是我)一直在战斗。我完成了所有的交易,所以我了解了我们的顾客需要什么以及有什么样的期望。我每天和我们的工程师交流,因此有机会将我们正创造的和顾客想要的拼在一起。最重要的是,我并不会被投资人和财务预测等弄得心烦意乱。我不需要让任何人对我或我的团队印象深刻——我们只要把公司经营好。这种对公司的专注目前让我成功地卖出了我的两家公司。

2. 更多的钱就意味着更多的花费

  精益创业(或精实创业,lean startup)的概念往往在创业公司获得融资的时候就被抛到九霄云外。就这么突然的,人们想得报酬了,人们想加工资了,营销部门想加广告预算,而开发团队则希望有更多的工程师以保证产品品质。更多的钱往往意味着更多的花费。

  获得融资的创业公司

  在我们获得融资之前,我们10个人在车库里面工作。这个车库非常热而且不舒服,但因为一些原因我们坚持了下来,并在那里完成了我们一些最重要的里程碑。而我们团队的十个人几乎没什么工资,但我们当时都很开心地为了共同的单个目标一起工作。我的营销团队专注于用便宜的方法拉拢顾客;我们从给潜在顾客突然电话袭击到潜入会议都干过。我们做了我们必须做的。

  在获得投资后,我们将团队搬到了一个办公室里,还另外聘了6个人。我们涨了工资并且给我们的工程师开了有竞争力的工资,说服他们为我们工作而不是跑去像Facebook或Twitter这样的公司。而我的营销团队为了招揽顾客花了几千美元在会议、机票以及直邮营销上。开发团队则为了让我们的产品更好,花了几千美金在原型硬件上。

  所以在短短的一年内,我们将大部分的钱烧光了。我们从一个精益的、不挥霍的创业公司变成了一家狂吃钱的公司,就因为我们收到了投资。

  自力更生的创业公司

  我所有自力更生的创业公司都虔诚地遵循了精益创业的心态:没有办公室,没有核心团队以外的全职员工,不在免费营销、免费广告渠道以外的地方打广告。我们决不在不必要的事情上花钱。而且到目前为止我们运行地很好。

3. 重点是要cool而不是要赚钱

  要做下一个Twitter还是做下一个37 Signals是有区别的。那些想做下一个Twitter的公司会期望获得几百万美元的投资、吸引用户,然后希望在某天可以想出真正赚钱的方法或者在挂掉之前将价值变现。而那些想做下一个37 Signals的公司则希望卖掉一个问题的解决方案,并在一开始就能够盈利。

  获得融资的创业公司

  在我们获得融资的创业公司中,我们专注于创造市面上最好的技术。但是,我们忽略了本应该有的关注:目标用户愿意为了什么事花钱。所以即使我们做出了最好的产品,我们发现我们的目标市场并不知道他们需要我们的产品。所以我花了大量的时间去教育市场“为什么我们的技术是非常必要的”以及“它会怎样有利于他们的生意”,而不是去直接销售我们的产品。而花在教育上的时间本应是花在销售上的时间。可以说我们花在非销售和交易环节上的时间越多,我们烧掉的钱就越多。

  自力更生的创业公司

  我自力更生的创业公司从来不够性感或值得TechCrunch这样的媒体报道。我们专注在解决一个真正的痛点,让我们现有的网络愿意去花钱解决的痛点。在我们最初的日子里,我们创造了一个社交应用工作室(agency)为一些美国的大品牌建立最早的Facebook上的开放应用。

  这从来不和用户和技术有关;对于我自力更生的创业公司来说,它从来都是和盈利有关。如果顾客或消费者不买我们的技术,那我们就不会去建它——就这么简单。

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